발로 뛰어 성장하는 무역전문가 양성소 – 충남대 TI



TI (Trade Incubator)는 산업자원부 주관 한국무역협회의 지원으로 2001년 9월에 9개 대학으로 시작, 현재는 약 20개로 지원대학이 확산되고 있다. 활자로만 무역을 공부하던 학생들이 직접 실무 체험의 기회를 가짐으로써 무역에 대한 소양을 쌓고 더 나아가서 조기에 전문 무역인력을 양성하는 데 그 목적이 있다.

충남대학교 TI사업단(단장 : 정상철 교수, 지도 : 문희철 교수)은 우수한 아이템을 가졌지만 수출업무부서를 지니지 못한 중소기업체의 수출대행업무를 맡아 약 8개월 간 총력을 기울여 왔다.1팀장인 김건우군(무역 98)은 이렇게 말한다.”전 졸업하고 금융권 수출입 업무 즉, 외환이나 대금결제에 관한 일을 하고 싶습니다.” 무역에 대한 지대한 관심만 있다면 누구든지 들어올 수 있는 이 곳. 1년 간의 기간을 수료하면 무역학과의 관련 교과목 중에서 6학점을 취득학점으로 인정받으며 또한, 산업자원부 장관명의의 수료증도 발급받게 된다. 이 곳이 바로 TI이다.



취재 중에 TI 사무실 한 켠에서 ‘왁자지껄’하며 환호하는 소리가 들려 왔다.유럽에 1000개의 제품을 납품해 달라는 소식이 전해져 온 것이다.6개 팀으로 이루어진 충남대 TI는 팀 별로 유망 수출아이템을 발굴하여 사업화를 추진·지원한다. 팀 각각의 색깔에 따라 무역 활동법도 다르다. 일반적으로 무역이라 하면 바이어를 만나고 계약하는 것을 말하는데 학생의 신분이다 보니 시간을 쪼개어 활동하는 것조차 힘이 든다. 하지만, 그것을 직접 해내는 팀이 이곳엔 있다.

직접 해외로 나가 바이어를 만나고 미국, 유럽이나 일본 등의 선진국 아이템 전시회에 참여하여 부스를 놓고 직접 협상을 벌이기도 한다. 2팀 DASAJO의 경우, 이메일을 통해 바이어를 만난다. 바이어로부터 원하던 답장이 올 때의 그 쾌감이란 이루 말로 표현할 수 없다고.양 측의 의사를 조율하여 서로의 의견이 합치될 때까지 오고 가는 메일은 언제나 신중한 검토를 거치게 된다고 한다.



“샘플을 보내고서는 며칠 간 얼마나 기대했는지 모릅니다. 미국 플로리다 주 바이어에게 샘플 잘 받았다고, 좋은 회사와 연계되어 기쁘다는 연락이 왔을 때 어찌나 흥분되던지……”수출을 성공했을 때 가장 보람을 느낀다는 2팀원 정다영군(경영 97)의 이야기. 하지만, 언제나 좋은 일만 있을 수는 없는 법. 지난 4월, 제품 28만 개의 오더를 따내고 계약서 작성 직전, 사기임을 알고 흥분했던 일도 있다.

“저희의 자랑거리는 직접 발로 뛰어서 수출했다는 것입니다.”
유럽에 약 2주간 머물면서 미용용품 해외전시회에 참가한 팀은 4000달러 상당의 주문을 현지에서 직접 수주하기도 하였다. 또한, 현재 독점계약 제품 주문을 받기 위해 활발한 협상을 진행 중이다.”한국을 선진국 문턱으로 이끈 것은 바로 무역입니다. 세계화, 국제화 시대에 발맞추어 우리는 변해야 합니다. 학생들의 활동이 원천이 되어 2만불 시대를 열 수 있길 빕니다.”문희철 지도 교수의 격려에 팀원들의 눈빛에 뜨거운 의지가 솟구치는 듯 하다.



해외를 나갈 때 느끼는 거지만 1인당 20만원의 지원은 조금 부족한 듯. 사비를 털어서라도 한국의 제품을 세계에 알리겠다는 멋진 젊은이들. 그들의 패기에 발맞추어 여러 기업과 단체로부터 더욱 많은 실질적인 지원을 부탁한다고.5월에는 직접 제작한 브로셔와 아이템을 가지고 중국의 전시회를 참가하기로 했다. 상해에서 벌어지는 무역전시회로 인해 학생들은 벌써부터 설레기 마련. 이후에 계획되어 있는 일정은 일본에서 갖게 될 차(茶) 박람회. 중국과 일본시장을 개척하려는 젊은이들의 피땀 흘린 노력이 결실을 맺어 돌아오길 기원한다.

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