勤勉和熱情 天下無難事 – LGESL 이현우 법인장


勤勉和熱情 天下無難事 (근면하고 노력하여 열정을 함께하면, 천하에 어려울 것이 없다)LGESL 이현우 법인장

'제 사무실에서 보이는 싱가폴 항의 정박된 화물선 수를 헤아려 보면 이곳 싱가폴의 경기를 한눈에 알 수 있어요.' 싱가폴의 중심 '선택시티(Suntec City)' 27층에 자리잡은 LGESL(LG전자 싱가폴 판매법인)을 '미래의 얼굴'이 찾아갔다. 아시아의 중심, 그 곳에서 '미래의 얼굴 탐방단'을 반갑게 맞아 주신 이현우 법인장님. 그와 함께한 짧지만 긴 여운의 만남 속으로 우리 함께 빠져봅시다.

글, 사진_강진성 / 13기 학생기자  중앙대학교 경영학부 03학번

거침없이 열정과 함께 달려왔습니다




거침없이 내달린 지난 4년여 간 LGESL이 일궈낸 자랑스런 성과이다. 시장 규모가 크지 않기 때문에

그 절대적인 매출액보다, 시장 점유율과 이미지가 더욱 큰 의미를 차지한다는 싱가포르. 그 중심에서

열정과 함께 달려온 이현우 법인장. 지난해부터 법인장 직책을 맡으면서, LGESL에 열정이 더해졌다.

질서, 법 그리고 YES와 NO


지피지기면 백전백승이라. 상대를 알아야 이기는 전략을 짜낼 수 있는 법. 그가 짚어낸 싱가포르의 가장 두드러진 특성은 ‘질서와 법 그리고 YES와 NO’였다. 껌을 씹지 않는 유일한 국가, 깨끗한 거리, 질서 정연한 도로와, 청렴한 정부 관료들, 국민들의 높은 준법 의식과, 법으로 정한 규칙과 질서는 지금의 싱가포르를 일궈 낸 원동력이라는 것이다.
법을 위반했을 때 처벌 또한 무거운데, (아직도 태형(笞刑)과 사형 제도가 시행됨) 워낙 다양한 인종과 문화가 뒤섞인 곳이기 때문에 이러한 의식과 강한 처벌들이 생겨 났지만, 그것보다, 하지 말라는 NO란 개념보다 YES라 할 수 있는 설득, 즉 공익 캠페인과 조화를 위한 운동과 같은, 다른 나라에서는 볼 수 없는 YES라는 요소가 더 발달되어 있는 것이 싱가포르의 가장 두드러진 특징이라는 것이다.
이러한 문화적 특징이 싱가포르 사회, 교육, 경제에 퍼져있어, 법치와 능력, 그리고 합리주의에 기초한 글로벌 경쟁이 꽃 피울 수 있었다는 것이다. 하지만 이런 경쟁 속에서 살아남기 위해 다른 경쟁자와는 차별화된 무엇인가가 필요했다.
법치와 능력, 그리고 합리주의에 기초한 글로벌 경쟁이 꽃 피울 수 있었다는 것이다. 하지만 이런 경쟁 속에서 살아남기 위해 다른 경쟁자와는 차별화된 무엇인가가 필요했다.

LG, 싱가포르에 스며들다


“싱가포르는 동남아 시장의 Windows, Reference Market이라고 할 수 있어요. 세계 유수의 브랜드들이 각축을 벌이고 있고, 시장의 성향이 다른 동남 아시아 나라들과 다른 만큼, 차별화된 전략 즉 차별화된 고객의, 차별화된 Needs와 Trend파악이 가장 먼저 필요했습니다.”
싱가포르 시장에서의 성공은 인근 동남 아시아 국가로의
파급 효과가 매우 크기 때문에, 다른 동남 아시아 국가들로
원활한 진출을 위해서는 싱가포르 시장에서의 선전이 반드시 필요했다. 하지만 일본 제품이 주류
였던 싱가포르 시장의 섭렵은 ‘무모한 도전’에 가까웠던 셈.
그래서 당장 눈에 보이는 성과에 매달리기 보다는 끊임없이 시장과 고객을 이해하려고 했다. 또, 글로벌 기업간 경쟁의 각축장인 싱가포르지만, 오히려 경쟁 구도에 매달리지 않고, 그 포커스를 시장과 고객에 두기로 했다. 그리고 ‘매출액 얼마 달성 목표‘ 보다 싱가포르에 스며들기 위한 노력
에 더 힘을 쏟았다.
고객들의 Needs뿐만 아니라 현지 직원들을 이해하기 위한 노력 또한 게을리 할 수 없었다. 1주일
에 한번 20주 과정으로 현지 사원들에게 한국어 교실을 열어 한국어와 한국 문화를 전파하고, 수시
로 현지 직원들에게 아이디어를 제안하게 함으로서, 오히려 더 열정적인 현지 직원들에게 놀라기도 했다.
특히 현지 문화와 많이 다르다고 생각한 ‘낭비 제거 운동’의 경우 오히려 현지 사원들이 더 적극적
으로 호응, 제안을 해줘 오히려 소심했던 자신을 반성하게 된 계기가 되었을 정도. 또한 가장 중요
한 전략 중의 하나로 유통 부분의 현장 영업력 강화와 프로모터 육성을 강조하였다. 이러한 노력 때
문에 LG는 세계적인 유수의 브랜드들이 먼저 차지한 싱가포르 속에 그들 보다 더 깊이 스며들 수 있었다.

Premium Strategic

“싱가포르는 디자인의 도시라고 해도 과언이 아니에요. 잘 정리된 도시 구획에서부터 감각적인 건물들, 공항의 의자와 카펫의 색깔까지도 신경을 쓰고 있어요. 도시가 만들어진 초창기 유럽식 건물부터 중국 건물, 인도양식을 본뜬 건물들까지 서양과 동양이 절묘하게 조화됐죠.”
이러한 특성을 놓치지 않고 꿰뚫은 것이 바로 Mobile 사업군의 Premium Phone전략이다. 지난 2006년 5월 Chocolate Phone 판매를 시작으로 Shine Phone, PRADA Phone, Black Label Series등의 디자인과 감성 중심의 제품 이미지를 만들었고, 다른 동남 아시아 국가들 중에서 제일 먼저 런칭, 핸드폰 시장 작년 대비 100%에 육박하는 성장세를 보여주고 있다. 후발 주자의 어려움을 저가 정책이나 임시적인 방편으로 이겨내기 보다 현지 국가의 특성을 이해한 준비된 전략으로 이겨낸 것이다.
“내년에 TOP 3 !, 내후년엔 TOP 2가 될 것입니다!”
이현우 법인장의 자신감 넘치는 목표다.

고객을 위한 가치 창조, 인간 존중의 경영

사실 그가 생각하는 이보다 더 좋은 경영 철학은 없다. 그가 이렇게 단언하며 말할 수 있는 것은 분명 ‘고객을 위한 가치 창조와 인간 존중의 경영’ 이 한 줄의 표현된 문장보다 더 많은 것을 깨닳았기 때문일 것. 열악한 시장 환경 속에서, 사스라는 전염병이 창궐하는 이 곳을 드나들면서도 그가 생각하는 기업인으로서 철학은 바로 이것이었다.

“우리 학생들 보니 너무 부러워요. 난 여러분 나이 때 무엇을 하고 있었나 그런 생각도 들고요. 많이 돌아보고 느끼고 깨달으세요. 그리고 너무 세태에 연연해 하지 말고, 비교하는 습성을 버리고, 자신
만의 재능, 그리고 근면과 노력을 함께하면 반드시 그 집념대로 어려움 없이 이루어 질 겁니다.”
勤勉和熱情 天下無難事 바로 그의 좌우명이다.

글,사진_강진성 / 13기 학생기자
중앙대학교 경영학부 03학번

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