제품의 A부터 Z까지 내가 맡는다! LG 화학 산업재 사업본부 우드디렉터 권상규 대리









아시는지 모르겠지만 LG 화학의 사업은 정보전자소재, 건축자재, 형광판 등 굉장히 다양합니다.
그 중에서 Z:in(지인)은 산업재 분야를 대표하는 브랜드죠. 땅과 사람(地人)이란 환경 친화적인 뜻도 있고 가운데 ‘:(긴 발음)’가 들어가서 공간에 대해 더 길고 깊고 오래 생각할 수 있는 자재를 만들겠다는 뜻도 들어 있습니다. 저는 산업재 중에서도 주택용 나무 바닥재를 담당하고 있습니다.




회사 내에서는 보통 PM(Product Manager)라고 부르는데 원자재 구매부터 생산 기계 구입, 시장 조사, 마케팅, 차후 손익 관리까지 한 제품의 처음부터 끝까지 모든 과정을 담당하는 직책입니다. 생산을 맡을 하청업체도 직접 구해야 하고 제품 연구소를 찾아가 품질 개선 사항도 요구해야 하고 무척 바쁜 직업입니다.(웃음)




글쎄요. 아무래도 전공이 임산공학이고 입사 전에 무역회사에서 해외 무역 업무를 맡았던 경험이 있어서 그런 것 같습니다. 생산업체가 대부분 해외에 있다 보니 아무래도 어학실력도 중요하고 제품의 생산뿐만 아니라 판매, 손익 분석까지 해야 하기 때문에 경영 마인드도 필요하구요.




우선 한 제품에 대해서 출시부터 판매 사후까지 전 과정을 맡기 때문에 제품에 대한 책임감도 높아지고 따라서 품질이나 수익성도 높아지는 경우가 많습니다. 생산현장부터 연구소, 마케팅기획까지 관여하는 분야가 많아서 업무 시야도 넓어지고요. 또 일의 특성상 연구소에 있는 부장님께 지시를 하는 경우도 생깁니다.(웃음)




우선 설명부터 드릴께요. Z:in(지인)이 산업재 통합 브랜드라면 그 밑에 ‘엘가’라는 목질 바닥재 브랜드가 있어요. 그리고 나무 바닥재는 열에 강한 합판마루(온돌마루)와 표면이 강한 강화 마루로 나뉩니다. 제가 맡은 브랜드는 ‘지인-엘가-온돌마루-녹차’와 특판 전용인‘맥스’가 있습니다. ‘녹차’는 말 그래도 바닥재에 친환경적인 녹차 성분을 가미한 건데요, 한국 표준협회와 중앙일보가 조사한 웰빙지수 인테리어 분야에서 1위를 차지할 정도로 인기를 끌었습니다.




대학교를 졸업했을 때가 98년도인데, 한참 IMF 위기를 겪었던 때라 취업이 쉽지 않았어요. 그래서 무역협회에 있는 국제 비즈니스 과정을 연수하고 작은 무역회사에서 일을 시작했어요, 코스닥에 상장된 IT회사에서 근무하기도 하고. 그러던 와중에 연구소에 근무하고 있던 선배가 ‘너에게 딱 맞는 일이 있다’해서 소개해 주길래 지원하게 되었습니다.





물론 이전 회사에서 쌓은 경력을 내세우면 쉽게 들어올 수도 있고 진급도 1년 정도 더 빠를 수 있었을 겁니다. 하지만 그럼
저는 동기가 없는 거잖아요. 편하게 어울릴 수 있고 허심탄회하게 대화도 할 수 있는 동기는 회사생활에서 무척 소중한 존재입니다. 덕분에
회사 적응도 더 빨리 할 수 있었습니다.




선배가 “네가 할 일은 해외 쪽에서 자재들 수입해 오는 일 뿐이다.”라고 하길래 들어왔는데, 속은 거죠.(웃음) 알고 보면 그건 제가 할 일의 일부분에 불과했는데…. 처음 한 달간은 체중이 5KG이나 빠졌어요. 납품업체가 주로 인도네시아에 있는데 태풍이 불거나 내전이 일어나면 납기일에 제품 공급을 할 수가 없잖아요. 헌데 한 3달이 지나고 나서는 노하우도 생기고 대처 능력도 생겨서 예전 몸무게를 되찾았습니다.




주변에서는 첨단 IT업체에서 일하다가 바닥재 사업분야로 갔다니까 사양산업으로 이직했다고 농담하기도 해요. 하지만 제 생각은 다릅니다. 화려해 보이지만 위험도 크고 수익성도 적은 IT 산업과는 달리 자재 산업은 꾸준히 안정된 수익을 내기 때문이죠. 그리고 사회가 빠르게 변하고 발전할수록 사람들은 오히려 편하고 아늑한 것을 찾기 때문에 나무 바닥재의 수요는 앞으로도 증가할 겁니다. 과거 중소기업 위주였던 이 분야에 LG 화학을 비롯한 많은 대기업들이 관심을 보이고 있으니 관심 있다면 자신 있게 도전해도 후회 없을 겁니다.

글,사진_오수호 / 12기 학생기자
서울대학교 서양사학과 00학번

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