막장드라마, 그 달콤한 자극의 비밀

‘말이 안 된다’, ‘결말이 예상된다’, ‘이젠 지겹다’. 손사래를 치고 미간을 찌푸리며 욕을 하면서도, 정작 소위 ‘막장드라마’들은 하나같이 높은 시청률을 기록하며 끊임없이 재생산되고 있다. 왜일까. 단순한 재미만이 그 이유일까. ‘막장’이라는 키워드 속에 담긴 어떤 힘이 우리의 시선을 끊임없이 잡아당기는 것일까? 그 궁금증을 파헤친다.

막장, 장대한 서막의 시작

‘막장’의 본래 사전적 뜻은 ‘탄광과 같은 터널의 끝 부분’이다. 요즘엔 더 이상 갈 곳 없는 막다른 상태를 뜻하는 단어 조금 그 뜻이 변질되었다. 과거 한 커뮤니티 사이트에서 하나의 은어로써 사용되기 시작한 이 ‘막장’이란 단어는 현재 인터넷과 각종 매체에서도 널리 사용되고 있다. 한때 막장을 부정적으로 쓰지 말라는 대한석탄공사의 항의도 있었지만, 현재는 한국 드라마에서 한 경향을 뜻하는 명칭으로 굳어져 버렸다. 더불어 막장 영화, 막장 게임, 막장 요리, 막장 커플까지 웬만한 모든 단어 앞에 수식어가 붙여져도 자연스러울 만큼 우리 생활 깊숙이 스며들게 되었다.

이렇게 우리 사회 속 하나의 코드가 되어버린 막장이지만, 이에 대한 정확한 기원과 그 시작을 단정 짓기는 모호하다. 그러나 우리가 익숙히 알고 있는 ‘그리스 로마 신화’를 조금 다른 각도에서 살펴본다면 작은 해답을 얻을 수 있다.

거세당한 우라노스의 생식기가 떨어진 바다에서 태어난 아프로디테의 탄생, 우리에게 잘 알려진 오이디푸스 콤플렉스(딸이 아버지에게 애정을 품고 어머니를 경쟁자로 인식하는 경향) 등의 단편적 설화만 보더라도 그리스 신화에는 생각보다 굉장히 터무니없고 독한 내용이 담겨있다. 어쩌면 오래전의 그리스 신화는 우리가 보는 막장드라마의 근원이라고 볼 수도 있을 것이다.

기본 공식은 따르되 평범함은 거부한다

모든 막장 드라마는 각기 다른 이야기를 이끌어 나가지만 기본적으로 깔린 포맷은 비슷한 성향을 지닌다. 알면서도 보게 하는 이른바 필수불가결의 요소가 드라마 속에 녹아 있어야지만 진정한 ‘막장드라마’라는 칭호를 얻게 된다.


막장드라마의 필수 법칙!
이 정도는 있어줘야 막장의 완성~
1. 권선징악의 구도
2. 복수는 반드시 살벌하게
3. 주인공 중심의 독한 내용전개
4. 대상을 끈질기게 괴롭히는 악역은 주로 여성
5. 공감 가는 대상은 필수
6. 배우의 실감 나는 연기력
7. 크고 작은 수많은 사건, 그러나 해결은 일사천리

지금까지 주요 단골 요소는 드라마 중간중간 복선의 소재로 전개된 출생의 비밀, 불치병, 기억상실증 등이었지만 이제는 이것만으로 부족하다. 아버지를 죽인 원수에게 복수했는데 알고 보니 그 원수가 진짜 아버지(MBC ‘메이퀸’), 멀쩡한 며느리를 정신병원에 감금시키는 경우(MBC ‘백년의 유산’) 등 전례 없는 독특한 상황 설정까지 새롭게 등장하고 있다.

막장드라마는 얽히고설킨 인물들의 격한 감정 대립 때문에 중장년층 이상의 시청자에게 빠른 관심을 끌 수 있다. 더불어 최근 들어 아침 드라마, 일일 드라마 뿐만이 아니라 오후 10시의 드라마 황금 시간대에도 막장드라마가 등장하는 추세이다. 때문에 젊은 연령대에서도 많은 인지도를 넓히면서 막장드라마는 폭넓은 대중의 관심을 얻고 있다.

최근에는 일반적인 드라마에서도 ‘막장스러움’을 조금씩 곁들여 넣는 새로운 장르적 시도를 하고 있다. 이 때문일까. 요즘은 어느 것이 막장드라마인지 아닌지 분간하기조차 애매해져 버렸다. 막장드라마 일색이 된 옛 ‘드라마 왕국’이 돼 버린 것이다.

드라마와 현실, 구분의 모호함

끝의 끝을 넘어선 수많은 막장드라마는 우리의 보통 상식으로서는 도저히 상상할 수도, 이해할 수도 없는 이야기만을 다룬다. 그러나 이것은 ‘우리들의 이야기’일 수도 있다. 즉, 지나치게 인위적이고 자극적인 내용뿐이지만, 이러한 이야기의 근본이 우리 생활 속에 충분히 존재할 가능성이 있다는 것이다.

가령, 최근 들어 하루가 멀다고 대중 매체에서 들려오는 끔찍한 사건을 자주 볼 수 있다. 형제간 갈등, 납치, 간통, 살해, 성범죄, 자살, 사기 등 현실과 드라마가 구분되지 않을 정도로 우리 사회는 점점 잔혹해지고 있다. 드라마가 우리 사회 전반의 폭력성을 조장한다고 단정할 수는 없다. 그러나 미디어가 대중의 정서에 어느 정도 간접적인 영향을 미친다고는 할 수 있다. 과거 영상매체를 보고 범죄를 저질렀다는 한 범죄자의 진술은 이에 대한 방증이기도 하다.

중요한 것은 현실 자체의 ‘막장화’다. 시청자가 경험하는 현실 자체가 이미 드라마 못지않게 뒤틀린 것이다. 또 전통적 선악 개념이 흔들리면서 선인보다 악인을 더 실제적인 인물로 받아들이게 됐고, 악행도 큰 도덕적 거부감 없이 보게 됐다.
-임영호 부산대 교수 (중앙일보 기사, 드라마썰전(舌戰) ① 왜 막장드라마인가 中 )

본래 어색하고 불편했던 것을 지속적인 반복 학습을 통해 나중에는 당연하고 자연스러운 것으로 받아들이게 되는 것. 이는 당연히 인간이 가진 훌륭한 학습적인 능력 중 하나이다. 그러나 반대로 우리는 폭력성에 대한 잦은 노출로 이에 대한 감각 역시 무뎌질 수 있다. 이 때문에 나중에는 우리 스스로 더욱더 자극적인 매체를 찾게 되는 것이기도 하다.

처음 이 기사의 제목에 담긴 ‘막장’이라는 단어에 단순히 이끌려 읽기 시작했다면, 어쩌면 당신 역시 자신도 모르는 사이에 충분히 자극적인 시각에 익숙해졌다고 볼 수 있을 것이다.

심리학으로 바라본 우리 ‘머릿속’ 진짜 이유

MINI INTERVIEW
지혜의 나무 자성심리상담센터, 변준영 원장


럽젠Q : 막장드라마의 어떠한 요소가 사람을 자극하는 것일까요?

주로 선과 악의 극대화, 극대화된 우연성, 상식의 파괴, 거미줄 같은 관계성 등이 있습니다.

럽젠Q : 욕을 하면서도 다시 보게 되는 것은 왜일까요?

대표적인 이유를 꼽는다면, 시청자는 ‘주인공이 어떻게 되었으면 좋겠다.’라는 바람과 ‘사람은 상식적으로 이렇게 해야 한다.’라는 당위성 같은 신념이 있습니다. 드라마 작가는 이러한 시청자의 바람(욕구)을 좌절시키죠. 그리고 욕구가 좌절된 시청자는 욕구를 보상받고 싶어집니다. 그래서 욕을 하면서도 좌절된 욕구를 보상받기 위해 드라마를 다시 보게 되는 거죠.

럽젠Q : 막장을 많이 선호한다는 것이 개인적인 문제가 있는 건가요?

꼭 그렇지는 않지만 어느 정도의 개연성은 있을 수 있습니다. 인터넷 중독, 게임 중독, 스마트폰 중독, 알코올 중독 등이 있을 경우 전두엽의 기능이 저하되게 됩니다. 이렇게 되면 자극이 없는 것에는 반응 속도가 느려져 점점 더 자극적인 것을 추구하게 되죠. 자연히 폭력성, 잔인성, 선정성 등이 있는 드라마나 영화를 즐겨보게 되고요. 막장드라마 역시 이런 맥락으로 이해할 수 있을 것입니다.

럽젠Q : 막장드라마를 본 후 사람들의 심리에 긍정적 변화가 있을까요?

사람들은 자신이 보고 싶어 하는 것만 보려고 하는 경향이 있어요. 예를 들어, 실제로 시어머니가 미워하는 며느리가 드라마를 볼 때는 전체적 드라마의 내용보다 드라마 속의 시어머니에게 시선을 맞추게 되죠. 막장드라마의 경우 극적 효과를 높이기 위해 시어머니의 역할이 과장되어 나타나기 때문에 시어머니의 부정적인 모습 또한 강한 인상을 남기게 되는 겁니다. 그리고 시어머니가 미운 며느리는 드라마를 보면서 현실의 시어머니와 동일시하고 비판하면서 어느 정도 긴장해소에 도움이 되기도 합니다.

또한, 현실에서 권위적인 상사 때문에 어려움을 겪는 직원의 경우 권위적인 상사에 시선이 맞춰지고 상사의 몰락이 자신의 바람과 연결되어 이루어졌을 때 심리적으로 긴장이 해소되는 대리만족 효과가 있죠.

럽젠Q : 그렇다면 개인적이나 사회적으로 부정적인 영향을 미치는 것도 있을까요?

우선, 개인적 측면에서의 가장 큰 부정적인 영향은 막장드라마가 삶 자체에 회의를 느끼게 할 수 있다는 것입니다. 사람마다 차이는 있겠으나 우린 보통 사랑이나 고마움, 그리고 정의로움에 대한 기대를 갖고 삶을 살아가죠. 그러나 막장드라마 속의 원칙은 이러한 우리의 기대를 처음부터 부정하면서 만들어져야만 하죠. 그래서 현실에서 삶의 어려움을 겪고 있는 개인이 막장드라마를 통해 삶 자체에 회의를 느낄 수 있습니다.

사회적 측면의 부정적인 영향은 개인적 측면의 부정적 영향이 사회 전체에 영향을 준다는 것입니다. 막장드라마는 흥미나 관심을 목적으로 만들어지지만 방송 자체의 영향력이 더해져 사회를 선도하는 힘이 주어집니다. 때문에, 어려움을 겪고 있는 개인이나 청소년, 어린이가 막장드라마를 시청했을 경우 여과 없이 받아들여 부정적인 모습을 학습하거나 실천함으로써 사회적 문제가 될 수 있죠.

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