소소하지만 치명적인 ‘웹툰의 매력’

오늘날 하나의 대중문화 아이콘으로 떠오른 웹툰. 학창시절 ‘일탈’의 일환으로만 오해받던 웹툰이 남녀노소의 다양한 대중을 사로잡고 있다. 생활 속에 파고든 웹툰의 얼굴과 그에 뒤따른 대중의 생각은 어떨까?

웹툰의 인기가 나날이 치솟고 있다. 근 몇 년 사이에는 탄탄한 스토리 라인으로 드라마, 영화 제작의 바탕이 되기 시작했다. 웹툰에 어떤 마력이라도 있는 것일까?
오늘은 어떤 에피소드가 날 기다릴까? 이 순간을 위해 일주일을 기다렸다. 11시 59분 59초. 땡! 판도라의 상자가 열리는 12시다. 기대하시라, 개봉박두!

웹툰에 대한 당신의 생각은?

10명 중 8명 이상이 이용한다고 해도 과언이 아닐 만큼 일상 속에 깊숙이 자리한 웹툰. 특히 최근 들어 스마트폰이 대중화되면서 남녀노소 할 거 없이 많은 사람이 웹툰에 관심을 보이고 있다. 그저 학창시절, 심심풀이로 접한 만화와 달리 오늘날의 웹툰은 희로애락이 닮긴 일상의 쉼터가 되고 있다. 당신은 80%와 20% 중 어느 쪽인가?


좋아요!

지하철과 버스를 기다리는 시간, 수업 시작하기 10분 전, 잠자리에 누워 잠이 들락 말락 한 그 순간. 너무 길지도 짧지도 않은 그 ‘순간’에 스마트폰을 들고 웹툰 어플을 켜면 잠시나마 찰나의 지루함이 가신다.

“언제 어디서나 편하게 볼 수 있잖아요. 웹툰은 만화의 한 갈래이기도 한데, 컬러만화를 무료로 볼 수 있다는 게 가장 좋은 점인 것 같아요.”
“웹툰에 한 번 빠지면 매주 챙겨보게 돼요! 보통 일주일에 한두 번씩 나오니까 기다리면서 설레기도 하고.”
“매일 습관적으로 한두 편은 꼭 봐요. 자기 전에 불 끄고 누워서 스마트폰으로 하루를 마무리하는 의식(?)처럼 웹툰을 보게 되던데요?”
“만화라고 해서 꼭 흥미 위주가 아니라 무거운 주제나 교훈을 주는 이야기의 웹툰을 좋아해요. 딱히 말로 설명할 순 없는데 생각이 많아지게 하고, 무언가를 얻어갈 수 있는 것 같아요.”
“주로 일상 웹툰이나 소재가 특이한 웹툰을 봐요. 일상 웹툰은 제 이야기 같아서 공감되고, 소재가 특이한 것은 간접 경험을 할 수 있게 하니까? 무엇보다 재밌잖아요~”


별로예요!

스마트폰과 함께면 심심할 틈이 없다. 손가락 휠링으로 금방 지나가는 짧은 만화는 조금 싱겁고 단순하지 않나? 다양한 뉴스와 사진, 영상들을 볼 수 있는데 굳이 웹툰을 왜?

“뭐, 각자 취향이긴 한데… 왜 인기가 많은지 이해가 안 돼요. 재미없던데. 시간 낭비 같아요.”
“어떤 작품들은 몇 년씩 연재하기도 하잖아요. 그런 건 읽다 지치게 되는 것 같아요. 흥미도 점점 떨어지니까 잘 안 보게 되더라고요.”
“주로 컴퓨터나 스마트폰으로 보잖아요. 근데 그 시간에 웹툰 말고도 볼 게 많고 다른 할 수 있는 것들이 많은데 왜 보는지 잘 모르겠어요.”
“아무래도 만화다 보니까 타깃층도, 소재도 좀 유아적인 것 같아요. 연재물 특성상 자극적이고, 한 회에 독자의 시선을 끌 만한 것들을 넣어야 하니까 막장(?)인 것들도 많고.”
“스토리물도 많지만 거의 에피소드식으로 연재하는 것들이 많은데 긴 연재 주기에 비해 내용이 짧은 것 같아요. 읽다가 앞부분 내용 잊어버려서 안 읽게 되죠.”

높아져 가는 아성

안 보는 사람 빼고는 다 본다! 웹툰의 인기는 날이 갈수록 고공 행진이다. 이에 따라 잘나가는 웹툰 작가의 인기는 웬만한 아이돌 가수 저리가라다. 웹툰에 대한 관심이 작가에까지 번지게 된 것이다. 팬카페와 정모는 기본이고 팬 사인회는 한번 열렸다 하면 사람들이 몇백 명에서 많게는 몇천 명까지 모인다. 그뿐만 아니라 작가의 개인적인 활동, 일상에 호기심을 갖기도 하고, 그들의 SNS를 즐겨 찾으며 궁금증과 응원의 메시지를 남기기도 한다.

잘 그린 웹툰 하나 열 자식 안 부러울 만큼 인기가 있는 웹툰은 오래도록 연재되기도 한다. 인기 있는 만화책이 수십 번씩 출간되어도 잘 팔리듯 웹툰도 꾸준한 사랑을 받으면 롱런할 수 있다. 특히 웹툰은 인터넷과 스마트폰의 보급으로 접근이 편하다는 특성도 가지고 있어 오히려 오래가기 쉽다.

팔색조 매력 뽐내는 장르

왜 이렇게까지 인기일까? 영화에도 ‘코미디, 액션, 멜로’ 장르가 있듯이 웹툰도 각자 그들만의 색깔을 가진다. 글로도 수많은 감정을 표현하고 느낄 수 있는데 그림은 오죽 쉬울까. 웹툰 역시 다양한 장르를 선보이고 있다. 개성 강하고 취향이 확실한 요즘 독자에게는 치명적인 마력이 되는 셈.

1. 어, 이거 내 얘기잖아? 공감 200% 일상 웹툰
버스가 급정거하는 바람에 다른 사람 무릎에 앉아버린다. 길을 걷다 낯익은 친구의 뒤통수가 보인다. 한방 세게 갈기며 인사를 했는데 모르는 사람이다. 일상적이면서 소소한 웃음을 줄 수 있는 소재들로 사람들의 눈을 즐겁게 하는 일상 웹툰이야말로 무엇보다 현실감 있는 시트콤이다.

공감. 같은 마음이 된다는 것. 쉬울 수도 어려울 수도 있는 일이다. 쓱쓱 그려진 그림에서 딱히 잘나지도 못나지도 않은 주인공이 나처럼 살고 있다. 주인공이 나인지 내가 주인공인지. 웹툰을 들여다보고 있노라면 나를 보고 있는 기분이랄까? 나와 비슷하게 살아가는 사람이 있다는 것만으로도 왠지 위안이 되기도 하고 소소한 웃음을 주기도 한다.

2. 전부 다 코미디는 아니에요~
만화가 아무리 흥미 위주의 익살스러운 그림이라고 해도 가벼운 소재만을 다루는 것은 아니다. 재밌는 만화, 영화가 있으면 다소 무거운 소재의 만화, 영화가 있듯이 웹툰도 마찬가지다. 어떤 예술 작품이든 깨달음을 줄 만한 교훈이 담긴 것들이 있다. 웹툰 역시 사회적 이슈나 진지한 소재들을 다룰 수 있고 충분히 깊이와 무게감을 느낄 수 있는 콘텐츠다.

1. 죽음에 관하여 삶과 죽음에 대한 이야기를 사실적으로 풀어낸 웹툰. 사람들로 하여금 생명의 소중함을 느끼게 하고 삶과 죽음의 거리가 그리 멀지 않다는 것을 일깨워준다.

2. 신과 함께 신화로 구성된 기본적인 틀을 바탕으로 인간 세계를 적나라하게 보여준다. 동시에 부조리한 현실과 사회에서 일어날 수 있는 모순들을 꼬집기도 한다.

3. 어서오세요, 305호에 동성애라는 조금은 생소한 소재로 주인공을 동성애자로 설정했다. 너무 가볍지도 무겁지도 않게 몇 가지 에피소드를 다루며 독자들로 하여금 거부감 없이, 신선함을 느끼게 한다.

3. 쉽게 이해할 수 있는 생활정보, 리빙툰
웹툰은 그냥 시간 때우기용 만화일 뿐이라고? 천만의 말씀! 책과 신문을 통해 정보를 얻을 수 있는 것처럼 웹툰을 통해 배울 수 있는 것 또한 무궁무진하다. 그림으로 좀 더 쉽고 흥미롭게 배울 수 있다는 것이 장점. 글로는 설명하기 어렵거나 그림으로 참고 설명이 필요한 것을 만화로 만들어 스토리는 재밌고, 내용은 유용하게 담아낸 것이 특징이다. 재미와 정보 두 마리 토끼를 잡은 일석이조 웹툰!

4. 본격 사실주의 연애.결혼 웹툰, 사랑을 웹툰으로 배웠어요
연애를 모르는 쓸쓸한 독자를 위한 본격 사실주의 웹툰. 연애와 결혼을 웹툰을 통해서 간접 경험할 수 있다. 내가 연애를 하는 것도, 결혼 생활을 하는 것도 아닌데 감정이입이 되는 건 왜죠?
이름 하야 ‘대리만족’을 느끼게 해주는 웹툰들. 연애에 대해 갖가지 조언과 행동강령(?)을 제시해주는 웹툰, 결혼 생활을 여과 없이 보여주는 신혼부부의 평범한 일상을 담은 웹툰은 독자에게 흥미로운 관심사이자 언제나 사랑받는 소재다.

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