정재승 l 잊고 싶어, 지우고 싶어! 뇌도 리셋이 되나요?

한겨레21 인터뷰 특강 최다 출연자 정재승 교수. 올해로 벌써 6번째 출연이다. 매년 출연 제의가 들어올 때마다 “이번엔 주제가 뭔가요?”라고 물으면, 도저히 거부할 수 없는 주제였다고. 이번 강연 주제 <새로고침(F5)> 역시 그랬다. 강연을 맡은 본인조차도 ‘새로고침’이 필요했으니까.

강의명 한겨레21 인터뷰 특강 새로고침(F5) 정재승 교수 편. 뇌도 리셋이 되나요?
강사명 카이스트 정재승 교수(바이오 및 뇌공학)
강의 일시 2013년 3월 27일 수요일 오후 7시
강의 장소 서울 용산 백범기념관 1층 컨벤션홀

우리는 종종 인생을 ‘새로고침’ 하고 싶어 한다. 그러나 ‘새로고침’은 늘 어렵다. ‘새로고침’은 왜 어려운가? 우리는 어떻게 해야 인생을 ‘새로고침’ 할 수 있을까? 뇌를 연구하는 과학자 정재승 교수가 이 질문에 대한 답을 신경과학적인 관점에서 재미있게 설명해주었다. ‘새로고침’하고 싶은 사람들, 했던 사람들, 본의 아니게 해야 하는 사람들 모두 주목해 보자.

새해 결심은 왜 지켜지지 못하는 것인가?


우리는 매년 1월 1일 새해를 맞이하며 새해 결심을 한다. 그리고 구정 때 한 번 더 결심한다. 새로운 한 해가 시작되는 1월 1일에 모든 걸 ‘새로고침’하고 싶은 것이다. 그러나 현실은 결심뿐, 언제나 잘 지켜지지 않는다. 지금 이 글을 읽고 있는 당신도 올해 새해 결심에 ‘다이어트’ 혹은 ‘이성 친구 사귀기’ 등을 세웠을 것이 분명하다. 작년 리스트와 크게 다르지 않은, 또한 내년에도 많이 달라질 것 같지 않은 결심들을 말이다.

뇌를 생각했을 때 우리가 새해 결심을 못 지키는 것은 지극히 당연한 일이에요. 인생을 리셋하려면 우리의 생각과 행동의 중추인 뇌가 리셋되어야만 해요. 뇌가 리셋돼야 비로소 우리의 삶이 리셋될 수 있는 거죠. 하지만 그건 무척이나 어려운 일이에요. 사람들은 인생을 ‘새로고침’ 하기 위해 자신의 뇌를 쓰기보다 습관이라는 ‘안락함’을 좇기 때문이죠.

그는 이를 알아보기 위해 최근 흥미로운 실험을 했다. 이른바 ‘Old Boy Problem’ 실험. 영화 <올드보이>처럼 실험용 쥐들을 3개월 정도 감금시켜놓고 초콜릿, 바나나, 시나몬, 커피 이렇게 네 가지 종류의 먹이만 제공하면서 쥐들이 어떤 먹이를 고르는지 확인하는 실험이었다. 3개월 뒤 예상치 못한 결과가 나왔다. 쥐들이 아무 생각 없이 먹는 것 같았는데, 그 속에는 규칙이 숨어 있었다.

“아름다운 결과였죠. (웃음) 쥐들도 나름대로 생각하면서 먹는 거였어요. 지난 10번째 식사시간에 초콜릿을 먹었으면 그다음 11번째는 다른 걸 먹을 것 같잖아요. 하지만 놀랍게도 똑같이 초콜릿을 먹을 확률이 80%나 됩니다. 그다음은 83%, 또 그 다음은 85%…… 점점 먹었던 걸 먹게 되는 거예요. 우리의 뇌는 과거에 무엇을 먹었는지 기억해놓은 다음, 사람들로 하여금 매번 그 음식을 찾게 만들죠.”

내 삶의 진폭은 어느 정도인가?

이 실험을 현실에 적용해보자. 우리 뇌는 크게 ‘Goal-directed System’ 영역과 ‘Habit System’ 영역으로 나눌 수 있다. 반복적으로 어떤 것을 선택해야 하는 상황일 때 이 두 가지 영역이 우리의 선택에 영향을 준다. ‘Goal-directed System’은 드라마 <시크릿 가든>의 현빈처럼 가장 최선의 선택을 하려는 뇌의 영역이다. 반면에 ‘Habit System’은 말 그대로 습관적인 의사 결정을 하려는 영역이다. 우리의 뇌는 전자보다 후자의 영역을 훨씬 더 많이 사용한다.

짜장면과 짬뽕, 둘 중 하나를 선택하는 것이 과연 인류의 영원한 숙제일까요? 이는 그다지 어려운 문제가 아닙니다. 개개인에겐 이미 나름의 답이 정해져 있어요. 짜장면과 짬뽕, 이게 화두라면 짬짜면이 나왔을 때 바로 해결되었어야 할 문제 아닌가요? 사람들은 중국집에서 음식을 고를 때 뇌를 쓰고 싶지 않아 합니다. 이게 바로 습관의 힘이죠. 그런 의미에서 ‘배스킨라빈스 31’의 골라 먹는 재미는 사실 없는 거예요. 31가지의 종류 중 개인의 취향에 따라 매번 4가지 정도 선에서 선택이 이루어지고 있고 매출도 8가지 종류 안에서 결정된다고 합니다.

그는 우리 대부분의 일상이 습관으로 가득 차 있는가, 아닌가를 삶의 ‘진폭’의 차이로 정의했다. 어떤 선택을 내릴 때 습관을 따르는 사람이라면 그만큼 삶의 진폭이 좁은 삶을 살고 있는 것이고, 반대로 항상 가장 좋은 선택을 하려고 노력하는 사람은 그만큼 삶의 진폭이 넓은 삶을 살고 있다는 것이다.

“여러분 한번 생각해보세요. 작년 1년 동안 주로 누구를 만났나요? 정해진 몇몇 사람이 있지 않나요? 일상에서 만나는 사람의 수는 생각보다 많지 않아요. 만나는 사람만 만나게 되는 거죠. 옷장을 한번 열어보세요. 색깔의 진폭은 얼마나 되나요? 주로 입는 색깔만 입지 않나요? 만약 다양한 색깔의 옷이 많다면 그만큼 색깔에 대한 삶의 진폭이 넓은 거예요. ‘Habit System’보다는 ‘Goal-directed System’이 작용을 한 거죠. 자신을 한번 돌아보세요. 만나는 사람, 갖고 있는 취미, 먹는 음식의 진폭이 너무 좁은 것은 아닌지.”

우리는 좀 더 다양한 일을 할 수 있음에도 습관으로 대체해버리려는 경향이 있다. 그것은 바로 우리의 삶이 뻔한 패턴으로 고착화되는 지름길이다. 이 습관들로 인해 새해 결심은 번번이 실패할 수밖에 없다. 습관이 우리의 삶을 예측 가능하게 해주고 안전하게 해주니까.

후회가 절박함을 만든다

‘새로고침’이라는 것은 나쁜 습관이나 뻔한 일상에서 벗어나려는 시도이다. 우리가 의도적으로 노력하지 않는다면 ‘새로고침’은 언제나 어려울 것이고 매년 똑같은 새해 결심은 반복될 것이다. 그렇다면 어떻게 해야 ‘새로고침’을 잘할 수 있을까? 내년에는 당신에게 새해가 오지 않는다고 가정해보아라. 절박하지 않은가? 바로 이 ‘절박함’이 새로고침을 가능케 한다.

“새로고침에 성공하려면 ‘절박함’이 필요해요. 술, 담배를 많이 해서 암에 걸렸던 환자가 죽다 살아나면 그만큼 새로운 삶을 살잖아요. 술, 담배를 모두 끊고 매일 등산하러 다닌다든지, 유기농 음식만을 고집한다든지. 이렇게 갑자기 아팠다가 살아나서, 또는 누군가가 세상을 떠나는 것을 보면서 ‘새로고침’을 할 수 있죠.”

내일은 해가 뜬다. 그러나 어느 날 갑자기, 내일 해가 뜨지 않을 수도 있다는 생각이 들 때, 그리고 그 불행한 경험을 극복했을 때 우리는 ‘새로고침’에 성공할 수 있다. 그렇다고 우리 모두가 한번 크게 아프거나 주변인이 세상을 떠나는 걸 봐야만 하는 것은 아니다. 그는 이렇게 불행한 경험을 하지 않으면서도 절박함을 느낄 수 있는 방법으로 ‘후회’를 꼽았다.

“인간은 유일하게 후회를 하는 동물이에요. 후회는 신경과학자들 사이에서 인간이 갖고 있는 고등한 능력으로 손꼽히죠. 후회한다는 것은 굉장히 고등한 삶을 살고 있다는 증거예요. 따라서 후회 없는 삶을 살겠다는 것은 이 고등한 능력을 사용하지 않겠다는 뜻이죠. 내가 만약 죽으면? 내 삶은 어떻게 되지? 내 일은? 내 재산은? 내 친구는? 이렇게 시뮬레이션 기능을 십분 활용할 줄 알아야 해요. 죽음을 염두에 두면 ‘이렇게 살면 안 되겠구나’라는 생각이 들면서 후회를 하게 되죠. 이 후회를 통해 절박함을 만들어 낼 수 있어요.”

탐색하는 삶 vs 학습하는 삶


그는 절박함 외에도 ‘자기 자신을 새로운 환경에 놓이게 하라’고 조언했다. 습관적인 일상의 안락함에서 벗어나 새로운 환경에 적응하고, 그 환경이 주는 즐거움을 느껴보아야 한다는 것이다. 또한 그는 다양한 사람들을 끊임없이 만나 소통해야 한다고 강조했다. 새로운 사람을 만나는 걸 즐기고, 그 사람들에게 자극을 많이 받아야만 새로운 습관들이 형성될 수 있다는 것. 그리하여 인생을 새로고침하는 법에는 두 가지가 있다. 바로 탐색하는 삶(Something NEW) 또는 학습하는 삶(Same Old way)이다.

“어제 얻은 습관, 생각, 고정관념이 우리를 지배하려고 해도 내가 오늘 선택할 수 있는 게 무엇인지 본 다음, 선택하고 탐색하는 삶을 살아보아야 해요. 새로운 시도가 주는 즐거움을 만끽하다 보면 뜻밖의 수확도 얻을 수 있죠. 매일매일 새로운 삶에 대한 설렘으로 ‘새로고침’을 시도한다면 지금보다 더 유쾌한 삶을 살 수 있지 않을까요?”

여전히 ‘새로고침’은 어렵다. 우리가 컴퓨터라면 재부팅을 하면 되지만, 우리는 그럴 수 없는 인간이기에 더 어렵다. 하지만 그가 제시한 선택하고 탐색하는 삶이, 새로운 시도를 갈망하는 삶이 분명 우리를 풍요롭게 해줄 것이다. 그러니 구태의연한 습관은 벗어던지고 ‘새로고침’을 향한 희망을 가져보자. 설렘 가득한 내일이 당신을 기다리고 있을 것이다.

9 개의 댓글이 있습니다.

emoticon

스티커 댓글

스티커를 사용해서 댓글을 남겨보세요!

댓글달기
  • 감동
  • 부들부들
  • 눈물
  • 두근두근
  • 좋아요
  • 사랑해요
  • 멋짐
  • 하하
  • 신남
  • 행복
  • 멘붕
  • 헉
  • 시무룩
  • 하이파이브
  • 응원
  • 쓰담쓰담
  • 뽀뽀
  • 박수
  • 선물하기
  • 고마워
  • 귀여워
  • 셀카
  • 저요
  • 열공
  • 쓰러짐
  • 씻기
  • 팩
  • 고은혜

    절박해야만 리셋할 수 있다는 말은, 그만큼 필요성을 크게 느끼라는 뜻이겠죠? 절박하지 않아도 바꾸고 싶은 생활 속 소소한 습관들은 그리 절박하진 않지만 바꿔야 할 필요성을 느낄 수 있거든요. 그럼 그런 것들은 바꿀 수 없는 건가요? 흠 어찌 보면 슬프네요. 뭔가 크게 겪고 깨닫지 않는 이상 사람은 변할 수 없다는 말인 것 같기도 해서요. 롱테일법칙이라고 하잖아요, 예를 들어 베스킨라빈스의 남은 27가지 맛들이 매출에 상당한 영향력을 가질 수도 있다는 누군가의 얘기요. 저도 늘 익숙했던 4가지 맛에서 벗어나 새로운 27가지 맛들을 하나씩 시도해보아야겠어요. 좋은 기사 감사하므니다 리정유 :)
    댓글 달기

    유이정

    흠 정말 어찌 보면 슬프네요. 소소한 습관들이라도 바꾸고 싶은 의지와 그 습관으로 인해 '후회'가 든다면 바꿀 수 있지 않을까요? 우리 은혜기자님, 그런 소소한 습관들이 있나요? 그럼 우리 이야기 나온 김에 배스킨라빈스에 함께 가서 고민을 공유해보도록해요. 가서 남은 27가지 맛들이 매출에 큰 영향을 끼칠 수 있도록 인기 없는 맛을 먹어보도록 해요! 전 엄마는 외계인 참 좋아하는데요. 이번엔 한번도 안 먹어본 맛에 도전해볼게요. 요런 재미난 댓글 제가 감사하므니다 으네Lyla(발음어케하나요ㅋㅋ)고 *_*

  • 정재승교수님 책 재밌게 읽었었는데 역시 교수님 특강도 재밌습니다 ㅋㅋㅋㅋ 교수님 특강을 재미있게 그려준 이정기자에게도 감사합니다!! 앞으로 이런 유용한 정보 많이 알려주세요~~~~
    댓글 달기

    유이정

    망프님 어떤 책을 재밌게 읽으셨나요! 전갠적으로 정재승 교수님이 진중권 교수님과 함께 집필하신 크로스를 재미있게 봣어용ㅎ.ㅎ 과학이 어렵게만 느껴진 저에게 한줄기 희망이 되어준, 과학에 대한 호기심을 이끌어준 책이었죠! 이 특강 역시 우리 일상 속에서 흔히 느낄 수 있는 것들이어서 공감도 많이 되고 유익했던거 같아요! 네! 앞으로도 독자여러분들께 좋은 정보 소개해드릴 수 있도록 노력하겟슴당! 감사해용^^*

  • 이미선

    처음부터 끝까지 엄청난 깨달음을 주는 강연이었군요! 제 새해 계획은 '매일 일기를 쓰자!'는 소박한 것이었지만... 채 3개월도 못 가 멈춘 상태에 있어요ㅠ.ㅠ 내년이 되면 올해의 많은 추억들이 기억나지 않아 후회하게 되겠죠? 그 후회를 생각하며 다시 마음을 가다듬고! 5월부터는 제대로 한번 써보고 싶어요! 좋은 기사 감사합니다~
    댓글 달기

    유이정

    저도요저도요!!!!!!! 처음부터 끝까지 정말 강연내내 와아- 하며 탄성과 공감을 이끌어주는 강연이었어요!!! 제 새해계획은 언제나 곧죽어도 뜨거운연애였는뎅..ㅎㅎ 제 계획은 꽤 크네요..ㅋㅋ 정말 내년 이맘 때는 어떤 모습일지, 궁금하면서도 후회는 하되, 그 후회가 꼭 제 성장의 밑거름이 되면 좋겠어요! 우리 5월부터 함께 달려보자구요~! 흐흐 워낙 좋은 강연인지라, 재미난 기사가 나온거 같아용! 감사합니다 *_*

  • 민성근

    재밌게, 감사히 잘 봤습니다! ㅋㅋ
    무언가 익숙해지면 인간은 나태하게 된다는 그 누군의 말이 떠오르네요.
    오늘도 저는 저의 가장 큰 친구이자 취미인 '책'과의 여행을 떠나야 겠어요. 습관의 힘이라는 녀석과요.
    데헷!
    아무튼 기사 고마워요. 이정기자. (찡긋)
    댓글 달기

    유이정

    아 정말ㅋㅋ 베스트 댓글상이 있다면 이분에게 드리고 싶네요! 책을 읽는 좋은 습관을 가지고 계신, 그래서 오늘도 역시 책과의 여행을 떠나는 성근기자! 담에 만나면 무슨 책을 읽었는지 말씀 좀 해주세요~! 한번도 책에 관해 이야기해본 적이 없어성! 데헷! 아무튼 잘 읽어줘서 고마워요. 성근기자. (찡긋)

  • 우리는 매 순간 수많은 기회비용속에 선택을 하게 됩니다. 언젠가는 그 선택을 후회 할수도 많은 기회비용을 지불할 수도 있겠지만 그것은 과거 최선의 선택 이였을 것이에요. 과거는 과거일뿐! 끊임없는 새로운 시도로 최선이며 최고의 선택을 하는 의지가 마구마구 솟아 오르는 기사인것 같아요. 유이정 기자님 덕분에 좋은글 읽고 갑니다^^
    댓글 달기

    유이정

    오, 럭셔리조님 좋은 말씀 감사해요...!!! 저희 인생은 매 순간 순간이 선택이죠. 과거의 선택을 후회하면서도 새로운 미래를 설계하려는 자세가 필요할 것 같아요 :) 새로고침에 대한 의지가 솟아나셨다니 제가 다 기쁘네요 :) 앞으로 더 좋은 글 쓸 수 있도록 할게용~! 감사합니다 ^_^~!!

  • 짜장면과 짬뽕을 고르는 건 언제나 어렵고 고민되는 일이었는데. 그게 아니군요 ^^;; 짬짜면이 나와도 해결되지 않는 문제였어요.. 새로고침하고싶다!!ㅋㅋ
    댓글 달기

    유이정

    헤헤 맞아요! 저도 짜장면 짬뽕 맨날 고민하다가 결국엔 복음밥을 항상 고르더라구요 -0-ㅋㅋㅋㅋ 저도 새로고침 하고 싶어용~!!ㅎㅎ

  • 마자요~항상습관대로 살게 되는거 같아요! 저도 베라먹을때 먹는맛만 먹거든요~ㅋㅋㅋ그래서 새로나온 맛먹으면 아이스크림 하나 더주는 것도 만들엇나봐요...ㅋㅋㅋ이정 기자님 기사 다 읽어봣는데 이 기사가 제일 재밋는거같아용ㅎㅎ
    댓글 달기

    유이정

    저두요저두요! 맨날 배스킨라빈스 엄마는 외계인만 먹어요! 파인트시킬때 빼놓을수가 없죠ㅎㅎ 앞으로 의도적으로 새로운 것을 찾아다녀야겟다능!! 습관에서 벗어나 새로고침하고 싶어여 *.* 저도 제가 썼지만 아직 몇 안되는 기사 중에 제일 재밌는 거 같아영 ㅋ.ㅋ 잼있어해주셔서 저도 좋아영♥_♥

  • 우와, 정말 좋은 기사네요! 기사 내용이 저에게 도움이 많이 되는 것 같습니다 ^^ 다른 친구들에게도 이 기사를 보여주고 싶네요! 항상 기사 잘 읽고 있습니다 좋은 기사 감사드려요 ^^
    댓글 달기

    유이정

    으헤헿 freejin님 감사함당! 저도 이번 기사 제가 쓴거지만 강연 내용이 워낙 좋아서 많은 분들이 좀더 많이 봐주셨으면 해요. 강연 듣고 나서 독자분들께 이 재밌는 강연을 생생하게 전달하려고 노력했거든용! 제가 받은 깨달음과 감동도 꼭 전하고 싶었고! 좋게 봐주셔서 뿌듯해여^^ freejin님두 새로고침에 꼭 성공하시길 바라여 *.*

  • 새로고침하라! 후회가 절박함을만들고 절박함이 새로고침을만든다! 매일매일 작은 실수를 연발하는 저는 후회할일이많기때문에 새로고침할 기회도 많이 얻을 수 있겠군요! 왠지 웃프지만 ㅜㅜ 이 기사를 통해 한번더 새로고침되는 기회를 얻게된것같아 기쁘네요^^ 유이정 기자님도 저도 독자분들도 모두모두 새로고침을 통해 한걸음더 성장할 수 있길^^♥
    댓글 달기

    유이정

    너무 멋있는 말 아닌가요? 후회가 절박함을 만들고 그 절박함이 새로고침을 만든다는...!!! 저도 후회 좀 많이 하는 스타일이라 웃프기도 하지만 결국은 이것들이 모여 진정한 새로고침을 만들어낼수 있을거 같아요! 이 새로고침에 대한 제 기사가 sassy님께 다시금 새로고침할 기회를 드렸다면 정말 영광입니당. 마지막 마무리도 너무 훈훈하게 해주셨네욤 감사함당 꾸꾸까까 ^^♥

소챌 스토리 더보기

반려동물과 함께 행복한 겨울나기!

명탐정 챌록홈즈

나를 남기는 방법, 증명영상

티끌 모아 목돈

색다른게 당겨서요

땡그랑 한푼~ 동전 없는 사회

조금 씁-쓸한 이야기

본능적으로 술잔 소장

2012년, 빙의하고 싶은 영화 속 주인공2