공대의 꽃, ‘자작 자동차’를 아시나요

면도는커녕 세수도 하지 않은 남자들과 그 속에서 수염이 날 것 같은 여자들, 헐렁한 군복을 입고 철 지난 유행어를 구사하는 수많은 예비군들. 하지만 칙칙할 것만 같은 공대에도 꽃은 핀다. 많은 사람은 공대의 꽃이 ‘아름이’라고 하지만, 진정 공대를 사랑하는 사람들은 공대의 꽃을 알고 있다. 바로 ‘자작 자동차’다.


자작 자동차의 시작으로 거슬러 올라가면, 자그마치 1960년이다. 당시 자동차 동호인들은 미국 캘리포니아와 멕시코 바하칼리포르니아가 인접한 사막에서 산악용 모터사이클과 사륜구동 차량을 만들어 오프로드 경주에 한창 빠져 있었다. 이에 자극을 받은 미국 자동차 공학회(SAE)는 자동차 꿈나무 육성 차원에서 대학생 자작차 대회를 개최했다. 그때부터 본격적으로 날개를 달은 대학생 자작차대회는 한국과 일본, 독일, 호주, 영국, 태국 등 세계 각지에서 개최되고 있으며, 우리나라에서는 지난 2007년 자동차공학회 주관으로 최초로 열리게 되었다. 현재는 전국단위의 대회가 매년 열리면서 공대생의 꽃으로 자리매김했다.

흔히 자동차는 공학의 결정체라고 말한다. 공학에서 다루는 학문과 다양한 기술의 총집합체이기 때문이다. 이는 그만큼 쉽지 않다는 뜻이기도 하다. 또한 자작 자동차는 팀을 구성하여 제작하다 보니, 팀 내의 갈등도 생기고 각종 재료와 부품을 조달하는 과정에서 경제적인 문제도 생긴다. 그뿐만 아니라 대회 중간에 자동차가 고장이 나는 경우도 있으며, 발생한 한가지의 문제를 해결하는데 수개월이 소요되기도 한다. 그러나 생각해보라. 장난감 자동차를 가지고 놀던 아이들이 공대에 진학하여 직접 자동차를 만드는 꿈을 실현해주는 대회다. 최고급 타이어와 최상급 엔진은 아닐지라도 감히 최고의 자동차라고 말할 수 있고, 최고의 대회라 부를 수 있는 이유는 아마도 그에는 어린 시절 꿈과 미래가 깃들어 있기 때문일 것이다.

MINI INTERVIEW
한국기술교육대학교 자작 차 동아리 <자연인>과의 자작 자동차 탐구

<자연인> 팀은 ‘자동차를 연구하는 사람들’의 줄임말로, ‘보쉬 충전공구 아시아 레이스’ 종합 우승, ‘전국 하이브리드 경진대회’ 종합 우승, ‘KSAE Mini-Baja 2008’ 종합 우승, ‘EBS 사이언스 대전’ 대상 수상 등 나열하기가 입이 아플 정도로 많은 수상경력을 보유하고 있다.

어렸을 때 아버지께서 장난감 자동차를 한 대 사주셨어요. 그 이후로 장난감 자동차를 수집했고 커서 꼭 내가 만든 자동차를 타고 다녀야겠다는 꿈을 꾸었죠. 지금 자작 자동차 동아리 활동을 하는 것도 꿈을 이뤄나가는 과정입니다.

학교 기숙사에 살고 있는데 기숙사비가 아까워요. 특히 대회기간에는 새벽까지 작업실에서 작업하고 밥도 작업실에서 먹고 심지어 잠도 작업실에서 잡니다. 그런데 힘들긴커녕 너무 즐거워요.

여러 수상 경력으로 참여할 ‘맛’나는 <자연인> 팀. 이들에겐 여러 문제에 봉착하고 그것을 해결하는 과정을 거치면서 비록 빛이 나는 훌륭한 작업장은 아니지만, 기름때 묻어가면서 동료와 수개월을 동고동락한 수개월의 시간이 있었다. 그것은 곧 그들의 꿈을 이뤄줄 선물이자 추억이었다.

자동차에 빠져서 학점이 월등하거나 영어점수가 남들보다 높진 않아요. 그런데 전 리얼한 대학생활을 했다고 자부할 수 있어요. 솔직히 대학 생활을 하는 동안 하고 싶은 일에 우리만큼 열정을 쏟아본 대학생도 별로 없을 거예요.


영어점수? 자격증? 혹은 대외활동? 자동차를 만드는 과정에서 얻는 경험과 열정, 팀워크는 모두 그들에게 물리고 싶지도 남에게 주고 싶지도 않은 진정한 스펙일 것이다. 물론 그들에게도 취업해야 할 순간도, 영어점수나 학점이 필요한 순간도 오게 될지 모른다. 그러나 자작 자동차에 열정을 쏟은 그들은 취업의 문턱에서 쉽게 낙망할 수 없는 자신감 하나는 확실히 장착했다. 사실 대학생에게 지금 무엇보다 필요한 건 이것인지도 모르겠다. 어떤 풍파에도 대항할 수 있는 자신감 말이다.

자작 자동차를 직접 두 눈으로 확인하고 싶다면?
대회명 2012 KSAE Baja&Formula 대학생 자작 자동차 대회
대회기간 8월 22일~24일
장소 새만금 군산 자동차경주장
주최 한국자동차공학회/한국자동차산업협회

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