임상아|한시도 꺼지지 않는 빛

저 세상의 끝엔 뭐가 있는지 더 멀리 오를 거야.
아무도 내 삶을 대신 살아주진 않아.

– 임상아의 노래 <뮤지컬> 中

자신의 노래 <뮤지컬>의 가사와 똑 닮은, <SANG A> 가방 브랜드의 CEO 임상아를 만났다. 뉴욕에서도 가장 패셔너블한 사람이 차고 넘치는 소호의 어느 카페에, 그 어떤 외국인에게도 뒤지지 않는 ‘포스’를 가진 그녀가 긴 머리를 휘날리며 들어왔다. ‘멋있다.’라는 후광이 드리운 채.

사진 _ 황덕현/제17기 학생 기자(부산대학교 대기환경과학과)

눈코 뜰 새 없이 20대가 굴러갔다

무용수를 꿈꿨던 그녀는 의심 없이 무용학과로 진학했다. 그렇게 무용을 배우던 도중, 그녀는 새로운 꿈을 만나게 된다. 일부 계층만을 위한 예술이 아닌 모두를 위한 예술을 하고 싶다는 마음에서 대중예술인 뮤지컬 배우가 되겠다고 결심한 것. 결국, 극단 생활에 뛰어든 그녀는 무엇보다 부모님과의 마찰이 컸다. 특히 배우를 곧 작부로 생각하는, 보수적인 아버지의 언성을 감당해야 했다. 하지만 부모님과의 대립에 굴할 그녀가 아니었다. 오히려 배우 생활에 전념하려고 학교를 그만둘 생각마저 한 그녀는 교수님의 만류로 그만두지 않았을 뿐이었다. 무용학도이자 뮤지컬 배우였던 당시, 그녀는 압구정동에서도 유명 인사였는데•••.

아버지가 워낙 엄하셔서 오후 9시가 통금 시간이었어요. 당시엔 압구정에서 잘 놀다가 오후 9시 전에 사라지는 아이로 유명했었죠. 하지만 주어진 시간 안에 노는 것은 물론 공부하는 것도, 배우 활동도 포기하지 않고 다 누렸죠. 그렇게 바쁘게 살다가 절 보려고 압구정동에 찾아온 매니저에 의해 캐스팅되었어요. 제 나이 21세 때 일어난 일이죠.

뮤지컬 배우만을 바라본 그녀는, 처음 연예계 진출을 권하는 매니저의 청을 꺼렸으나 극단 선배의 권유와 더불어 CF 캐스팅을 계기로 일을 시작하게 되었다. 그 후 인생은 탄탄대로였다. 신인임에도 SBS <모닝 와이드>의 MC를 기점으로 주말 드라마의 주인공까지 맡는 초고속 성장을 하게 된 것. 하지만, 측근의 이야기처럼 그녀와 방송 일은 흡사 물과 기름 같았다. 그녀는 진짜 하고 싶은 말을 할 수 없고, 항상 치이는 방송계에 재미를 잃게 되었다. 이는 현재 그녀가 뉴욕에 서게 된 계기를 마련해 주었다. 3집 음반을 낸 이후 홀연히 미국으로 떠나게 된, 또 하나의 터닝 포인트 시기였다.

연예인 생활을 후회한 적은 없어요. 그곳에서 배운 점도 많았죠. 제가 연예인을 할 당시만 하더라도 매니저가 말보다는 행동이 앞서는 사람이 많았어요. 당시엔 그들을 보면서 비상식적이라 생각했는데, 그런 막무가내인 일 처리가 지금 제 사업에 큰 도움이 되고 있거든요. 이해되지 않았던 당시의 일이, 지금은 이해가 돼요. 저의 발판이 되고 있고요. 20대의 바쁘고 치이고 늘 도전하던 제가 없었다면, 지금의 저도 없을 테니까요.

없던 길을 만들고, 바로 전진한다

It’s not DEFINITION. 어떤 길이든 만들어 가야 해요. 그리고 뭔가 실천하는 게 중요하죠.

이런 확고한 생각으로, 그녀는 건너간 미국이란 낯선 땅에서 부동산 사업, 장사, 요리 등 뭐든 할 수 있을 것 같았다. 요리를 가장 먼저 손댔지만, 원활하지 않은 언어와 무대의 백 스테이지에서만 일해야 하는 일의 성격 때문에 4개월 만에 그만뒀다. 그 대신 그녀는 자신의 손재주를 믿고 29세에 파슨스 디자인 스쿨에 입학하게 되었다. 오후 10시까지 수업을 듣는 강행군을 마다치 않았고, 자칫 우울할 수 있었던 삶은 다시 반짝이게 되었다. 자신도 몰랐던 패션의 소질을 발견한 것은, 무엇이든 자신의 길을 만들어야 한다는 그녀의 결단 덕분이었다.

전 남에게 의지하지 않아요. 이전에도, 지금도 판단은 제가 하는 거죠. 다만, 제 판단을 확고하게 하려고 남에게 이야기를 들려주면서 제 생각을 정리해요.

결국, <SANG A> 가방 브랜드를 론칭하게 된 그녀는 디자이너이자 CEO로서 날개를 펼치게 되었다. 이젠 피붙이 가족 외에도, 사회 속의 식구를 꾸려나가게 입지가 되었다. 그 가운데, 그녀는 미국인 직원을 관리하는 것이 여의치 않다고 말했다. ‘헝그리’ 정신으로 무장된 한국인과 달리 긍정적인 마인드만을 배워온 그들이기에, 그녀는 일을 내일로 미루는 습관을 고치고 의지와 겸손함, 성실성 등도 가르치는 선생님 역할까지 맡고 있다. CEO 임상아가 헛된 자신감으로만 쌓인 그들에게 오늘도 하는 말은 이거다.

생각하고, 3초간 기다린 뒤 말해라

늘 어제보다 더 나은 오늘이다

그녀가 맡은 <SANG A> 브랜드는 현재 인지도도 높고 인기 있지만, 아직 최정상에 도달하기 위해선 갈 길이 멀다. 만일 그녀가 처음부터 곧장 패션계에 진출했다면, 지금보다 훨씬 탄탄한 브랜드로 성장시킬 수 있지 않았을까? 혹 패션을 시작하지 않은 것에 대해 후회하지 않느냐고 물었을 때, 그녀의 눈빛은 전혀 흔들리지 않았다.

Everyday you know something better than yesterday! 그동안의 경험이 없다면 지금의 저도 없어요. ‘History’가 있기에 지금의 내가 있고, 그 모든 것이 제 발판이 되었죠. 다시 20대로 돌아간다고 하더라도, 지금까지 밟아왔던 나의 과정, 경험은 겪을 거예요.

그녀는 연예계에 뛰어든 이후로 지금까지 단 한 번도 제대로 쉬어본 기억이 없다. 새벽 4시 반에 기상하자마자 이메일을 체크하고 4시간 여 회의를 거친 뒤 오후 11시나 되어서야 잠자리에 드는 일과가 거의 매일이다. 그 흔한 여행 한 번 가본 적이 없다. 인터뷰한 다음 날도, 자신은 출장을 가고 남편과 딸만 휴가차 여행을 떠난다고 했다.

언젠가는 쉴 날이 오겠죠. 휴가도 갈 테고요. 하지만 지금은 아니에요. 지금 쉬어버리면 갑자기 탁! 다 놓아버릴지도 몰라요. 박차를 가할 땐 더 가해야 하니까. 아직 쉴 수 없어요.

분야를 막론하고 자신을 던졌던 그녀에게도 또 다른 꿈이 있을까? 영화라고 그녀가 답했다. 언제가 되든 꼭 한 번쯤 영화를 제작해보고 싶다고 했다. 자신의 역사를 토대로, 반짝이는 길을 만드는데 주저하지 않았던 임상아. 벌써 기대된다. 할리우드에서도 빛날 그녀의 영화가.


45 개의 댓글이 있습니다.

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  • 29살!!!!! 자신이 원하는 길을 찾아 꿋꿋이 나아가는 상아 언니 멋있습니다~~~ 부모님과의 마찰도 심하게 빚지않으면서 자신의 길을 잘 찾아나서는 것이 멋있었고 남들이 보면 다 탄탄대로인 그 길에서도 자신과 맞지 않자 바로 다른 방법으로 길을 걷는 것을 선택한 것도 멋있었습니다. 앞으로 SANG A라는 브랜드가 잘 성장해나갈 것 같은 믿음이 절로 생기네요~ 상아 언니와 이 기사를 써주신 두 분 다 그 열정 잊지 않으시길~~~
  • 그녀의 열정이 느껴지네요.
  • 이소연

    @DESIGNER
    기사 읽어주셔서 감사합니다! 나중에 꼭 인터뷰하러 갈께요~ 멋진 디자이너가 되시길 바래요!!
  • 정답은 29세 입니다!
    제꿈이 디자이너라서 그런지 더욱 존경스럽게 보이네요. 지금도 이미 성공한 분이라고 할수 있겠지만 현실에 안주하지 않고 더 높은곳을 향해 끊임없이 달여가는 그 모습이 정말 대단하네요 가족들과의 휴가도 포기한체 자기자신의 꿈을 위해 멈추지 않는 그녀의 열정이 부러워요. 이번기사덕분에 임상아씨에대해서 더많은 관심을 가지게 되는 계기가 된것 같아 기쁘네요. 솔직히 일반사람들은 디자이너라는 직업이 그리 친숙한 직업은 아니기 때문에 저같이 특별히 이쪽분야에 관심이 없는경우를 빼고는 소식을 접할 기회가 없잔아요.... 이번에 이 기사가 오픈캐스트에 올라가서 저 뿐만 아니라 다른 많은분들이 이 기사덕분에 이쪽분야에 한 걸음 더 나아간것같아 정말 기뻐요.앞으로도 이런 글 많이 써주셨으면 좋겠어요^^
    저도 나중에 이분처럼 세계적이고 멋진 디자이너가 될테니 그때는 저를 인터뷰 하러 와주세요!!!
    그리고 네이버 오픈캐스트 뜨신거 축하요!!!^^
  • 29살이요~ㅎㅎ
    아직 내 나이 19살! 미래에 대한 걱정, 고민이 많지만 그만큼 기회도 선택도 많다는 사실에 힘이 나네요^^ 임상아님 전부터 알고 있었지만 정말 멋있는 것 같아요! 하고 싶은 일이 있으면 다른 일 마다하고 달려나가시는 모습이 닮고 싶고, 부럽습니다. 늘 힘내시길 응원하고 싶네요. 이소연기자님 좋은 기사 잘 보고갑니다~
  • 정답은 29세입니다.
    이번 기사를 통해서 임상아라는 사람을 더 잘 알게 된것 같습니다. 임상아씨하면 그냥 미국에서 성공한 CEO라고만 생각하였는데 그녀 역시 20대에는 지금의 20대가 하는 고민과 시기를 거치면서 지금의 자리에 계시네요. 20대 전중반을 무용에서 뮤지컬 배우를 바라보면서 시작한 방송계 갑작스런 미국행 29살에 새로운 도전 그녀의 열정과 도전정신에 박수를 보내고 싶습니다. 왠지 저라면 그렇게까지 못했을 것 같은데 나이는 정말 숫자에 불과하다라는것을 느낄 수 있네요. 그 유명한 파슨스 디자인 스쿨 입학과 지금의 SANG A 브랜드까지 쉬지 않고 달려온 그녀 그러면서 영화라는 꿈까지 가지고 살아가는 모습이 꿈이 그녀에게 원동력이 되면서 목표가 되는 것 같습니다. 끊임없이 노력하는 그녀의 모습을 보고 있으면 정말 대단하고 그러한것을 배우고 싶네요.

    https://twitter.com/#!/ns8freespirit/status/123365090895462400
    https://www.facebook.com/#!/permalink.php?story_fbid=159382554154374&id=100001520370448
    http://me2day.net/znxpsxk8/2011/10/10#20:53:33
    http://yozm.daum.net/nspop8/77360408
  • 정답은 29살 ^^
    일을 추진하는 능력이 정말 어마어마 하군요 역시 대단대단!
    저도 끝까지 뭔가 해낼수 있다는 생각으로 ! 꼭
  • 퍼플레인

    http://twitter.com/#!/hhhjjj000/status/123361016661815296
  • sun380315

    29살

    이 순간을 느끼며 사는 행복에 대해 새삼 알게 되었습니다.
  • popline

    정답은 29살 ^^
    http;//blog./naver.com/popline
  • 정답응모: 29살 스물아홉이라는 나이에 새로운 선택을 하기가 무척이나 어려운데요..그 어려운선택을 하고 또 성공한 그녀의 모습이 너무 부럽고 또 그 용기도 무척이나 부럽습니다.^^
    http://c.cyworld.com/38401785/note/111186
    http://yozm.daum.net/dytlzl777/77307817
    http://www.facebook.com/profile.php?id=100001989160835&sk=wall&v=wall#!/permalink.php?story_fbid=247283955323861&id=100001989160835
    http://me2day.net/dytlzl777/2011/10/10#13:25:36
    http://twitter.com/#!/bluesea10040130/status/123252743468089345
  • 영원한순간

    http://yozm.daum.net/duck7639/77306611

    29살
  • 정답은 29살! 멋진 가방디자이너 임상아씨 TV에서 본적 있는데, 정말 너무 멋지게 사시는 것 같아요. 임상아씨의 도전정신 정말 존경스럽니다. 좌절하지 않으시고 많은 도전을 통해 자기 꿈을 찾아낸 그것이 너무 멋져요. 저는 지금 꿈이 없답니다. ㅠ_ㅠ 물론 전공하는 학과를 나와서 꿈을 가지면 되지만 아직 그게 저의 정확한 꿈인지 모르겠어요. 하고싶은것이 너무 많아서요. 그래서 저도 임상아씨처럼 여러 도전을 통해서 진정한 제 꿈을 찾아서 성공하는 것이 꿈입니다^^ 임상아씨의 말 ' 어떤 길이든 만들어 가야해요.' 정말 이 말이 가슴에 와닿네요^^ 좋은 기사 써주신 이소연기자님 감사하구요 앞으로도 많은 사람 취재 해주셔서 많은 열정 얻어갈 수 있도록 해주세요^_^
  • 29살 너무 멋지고 부럽네요
  • 29살 입니다.
    사실 생각보다 더 늦을 줄 알았는데, 그래도 일찍 입학하셨네요. ^^
    www.facebook.com/pozzy0
  • 뽀뽀리

    정답은 바로 29살~~!!!
    정말 훈훈하고 재미난 인생 스토리였어요~~ 저두 제가 하고 싶은 일을 찾아서 매일. 꾸준히 노력하고, 또 갈고 닦아야 겠어요~~ 정말 멋지십니다...
    저두 저렇게 살고파요~~~ 훈훈한 감동이 가득했던 스토리~~~^^
  • http://me2day.net/toonsr/2011/10/02#11:41:55

    오.. 뮤지컬의 임상아씨!
    아참.. 정답은 스물하고 아홉이요.
    언젠가 아침프로인가에 나온 거 보고 되게 반가워했는데...
    노래만큼이나 멋지게 사시네요.
    사업가로 성공하기가 쉽지 않은데...
    패션에 대한 남다른 감각이 있으신가봐요.
    얼마전 소유진씨 가구디자인 하던 생각나네요.
    연예계 떠나서 자기 적성 맞는 공부하기가 싶지 않은데...
    정말 대단하세요.ㅎㅎㅎ
  • [정답] 29살.
    언제나 노력하는 모습의 임상아씨. 정말 멋있어요.
    외면적인 아름다움도 아름다움이지만 내면적인 아름다움은 더욱더 아름답습니다.
  • 힘내

    정답은 29살!!!!예전에 tv에서 임상아씨가 나온걸 봤는데 정말 대단하시더라고..노래만 알고있었는데 늘 멋지게 사는 모습이 참 부럽네요~!^^
  • 정답 : 29세
    '상아 뉴욕 내러티브'라는 책을 통해서 임상아씨의 멋진 성공스토리는 이미 접해본 적이 있습니다.
    90년대 뮤지컬이라는 노래로 세상에 자신을 알리기 시작한 스타가 돌연 뉴욕으로 떠나 새로운 인생을 시작했다는
    이야기는 흥미진진하네요. 모두의 기억 속에서 연예인 임상아로 기억되기는 길을 선택하지 않고,
    다시금 잘 나가는 패션브랜드의 CEO로 살아가는 그녀가 정말 대단해보입니다. 새로운 변신을 거듭하면서
    성공적인 인생을 살아가고 있는 임상아씨의 스토리가 '세상을 넓고 도전은 끝도 없이 이어져야 한다'는 메시지를
    전달해주는 것 같아 기분 좋았습니다. 늦은 나이에 파슨스 디자인 스쿨에 진학하려는 용기는 도대체 어디에서
    나왔던 걸까요? 자신의 이야기를 다른 사람에게 들려줄 수 있을만큼 성장한 임상아씨가 써내려가는 미래일기는
    지금보다 앞으로가 더욱 궁금해지지 않을까요? 임상아씨의 기사를 통해서 그녀가 '한시도 꺼지지 않는 빛'임을
    다시금 확인할 수 있었습니다. 좋은 기사, 감사합니다.
  • http://twitter.com/#!/kimms98/status/119663009894379520
    답: 29세
    좋은 소식 있었으면 좋겠네요 ^^
  • http://twitter.com/#!/luxyoon/status/119652411903188992

    정답: 29살
  • 정답은 29살

    http://me2day.net/kyou1930kr/2011/09/30#01:14:00
  • http://me2day.net/ann1106
    정답은 29살
  • 신촌주민

    정답: 29살

    임상아씨 요즘 활동이 없으셔서 근황이 궁금했는데 미국에서 가방 브랜드를 설립하셨군요.
    기사의 첫 머리에 나온 뮤지컬 노래가 옛기억을 되살려주네요.^^

    좋은 기사 잘보고 담아갑니다.^^
    http://twitter.com/ocean2864/status/119122557520711680
  • 방송에도 나왔지만 정말 대단한 집념과 용기~~
    정답은 29살!
  • 임상아씨 오랫만이네요
    아직도 여전히 미모가 눈부시네요.
    정말 당신의 열정과 도전이 부럽고 대단하다고 느껴지네요

    정답 : 29세

    http://yozm.daum.net/lovess0123/75660313
    http://www.facebook.com/profile.php?id=100001431306026#!/permalink.php?story_fbid=253747394668095&id=100001431306026
    http://twitter.com/#!/lovess012/status/117387829763506176
    http://me2day.net/lovess012/2011/09/24#09:00:54
  • 주전자안의녹차

    임상아씨는 여전히 매력적이시네요. ^^
  • 정답은 29세입니다.
    강심장에서 정말 감명깊게 이야기 들었어요~
    다양한 분야에 도전하는 모습이 정말 멋져보이고,
    앞으로 도전하는 각 분야에서 대한민국의 위상을 높여줬으면 좋겠네요~ㅎㅎ
  • pathfiner

    정답 : 29세!!

    대단하신 임상아씨네요. 저는 그 나이에 신입사원으로 업무를 익히고 있었는데 임상아님은 새로운 꿈을 향해서 큰 결심을 행동으로 옮기 셨네요. 읽으면서 자극제가 되네요.

    저는 40살이 되면 새로운 일을 하고 싶은 데 어떨지 모르겠네요.
  • 그리운 임상아씨! 과거 무대에서의 열정도 그립네요.
    정답:29세
  • 정답은 29살이요~
    강심장에서 택시잡는 에피소드보고 당당하고 재밌다고 생각했는데 기사를 읽어보니 정말 매력적인 분 같아요! 모마 아이디어 북도 사진이 작아 제대로 보이진 않지만 되게 멋질 것 같아요! 앞으로 올라올 해외탐방 기사도 기대하겠습니다~
    http://me2day.net/eastburger
  • 임상아 디자이너님이 파슨스 디자인 스쿨에 입학한 나이는 29세 입니다*_*
    임상아 디자이너에 대해서 잘 알지 못했는데 이번에 이 분이 어떤 분이고 어떤 일을 하시고 계시는지 더 잘 알게된 것 같아요!! 미국 뉴욕에서 만난 그녀가 더욱더 멋있었을것 같아요!
  • 정답 - 29살
    20대에 주어진 시간 안에 노는 것은 물론 공부와 배우 활동도 포기하지 않고 바쁘게 치이고 늘 도전하던 임상아~! 저도 남은 20대를 말보다는 행동이 앞서는 사람이 되고싶어요~!!
    http://yozm.daum.net/tnqkrwjd,
    http://me2day.net/tnqkrwjd,
    http://twtkr.olleh.com/sj8404,
    http://www.facebook.com/tnqkrwjd!/
  • 정답 : 29살
    언제나 열정적으로 사는 것 같아요.
    그녀의 열정이 더 없이 아름답게 보이네요~
    http://twitter.com/#!/zzaczoo/status/116098475208351745
  • 최고에요^^
    ★간절히 간절히 원합니다.
    많은 홍보 해드리겠습니다.
    대박 나시고 더욱 더 번창하세요^^*
  • 한예슬

    정답은 29살
  • 정답에 대한 경쟁이 치열한 상황속에서 제 정답은요?? "29살" 하겠습니다^^ 이번 해외 탐방기사를 보면서 끝까지 온갖 반대와 앞을 가로 막는 장애물에도 불구하고자기가 하고 싶은 일을 포기하지 않고 그대로 전진해 나가는인생에 대해 배우는 계기가 되었던 것같습니다 또한 기사를 읽는내내 의미있게 끝까지 읽은 것 같습니다. 해외탐방기사 수고 하셨습니당. ^^
  • 아~ 임상아 누님 뮤지컬 노래 완전 매력적이었는데~ 가끔씩 방송에서라도 보고싶네요~
  • 그건너

    두둥! 정답은 29살^^ 이미 그녀가 만든 가방은 유명세와 더불어 디자이너로 감각도 인정받았다고 하죠!
    꿈을위해 최선을 , 그리고 아낌없는 노력을 한 그녀가 넘 부럽고 대단합니다
    http://me2day.net/yeswiri/2011/09/20#07:52:23
  • 럽젠집착남

    제목만 보고 임상아 누님이 SANG A 샵에서 한시 넘어서까지 일하시는 줄 알았네요.
  • 정답은 29세 정말 멋진 그녀 임상아! 정말 대단하네요~
    늘 새로운 것에 과감하게 도전하는 그녀!
    임상아씨에 대한 기사를 보니 정말 힘이 나네요~
    전 아직 20대고! 아직도 가능성이 있다는 것을 다시 느끼게 되었어요~
    빛나는 여자가 되겠습니다 ㅋㅋㅋ
    아자! 임상아씨에 대한 기사 너무너무 좋네요ㅋㅋ
    대한민국 20대 청춘들 화이팅!
    https://twitter.com/!/swan1dd
    http://me2day.net/1742ksh
  • http://yozm.daum.net/jangeu83/75213007

    http://me2day.net/xkrdlfgkd/2011/09/19#19:28:10

    http://twtkr.olleh.com/padardar/status/115733732459155456

    https://www.facebook.com/yjang2/posts/125833547517997
  • 정답은 29살 ^^
    일을 추진하는 능력이 정말 어마어마 하군요 역시 대단대단!
    저도 끝까지 뭔가 해낼수 있다는 생각으로 ! 꼭
  • White

    열정의 그녀를 사랑합니다.
    http://yozm.daum.net/wjswoghd/75209426

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