홍석승┃여유와 고민의 절대 균형감

유순한 표정에, 세련된 복장을 한 중년의 신사가 문을 열고 들어왔다. LG하우시스 미국 법인장 홍석승이었다. 북미 시장에서 신생 기업이었던 LG하우시스를 업계 최고의 수준까지 끌어올린 장본인답게 그는 분명히 패기만만한 모습일 거라 상상했다. 예상은 보기 좋게 빗겨갔다. 평화가 깃든 듯한 그의 맑은 눈빛은 치열하게 달려온 기업의 대표라기보다 산천 선승禪僧 에 가까웠다.

사진 _ 엄정식/제17기 학생 기자(성공회대학교 신문방송학과)•이윤애/제17기 학생 기자(서강대학교 사학과)

오롯이 나 자신을 들여다본 20대의 관조

LG하우시스는 진입 장벽이 높은 미국의 건축 및 인테리어 시장에서 괄목할만한 성장을 보이고 있다. 빠른 성장을 이뤄낸 기업 수장의 20대는 도전 의식과 열정의 뜨거운 냄새로 욱신거릴 거라고 생각했다. 아뿔싸, 속단이었다. LG하우시스 법인장 홍석승의 20대는 한마디로 관조와 사색의 시간이었다.
홍석승의 젊음은, ‘열등감’이었다고 해도 과언이 아니다. 유복한 집안에서 태어나 엘리트 코스를 차곡차곡 밟아온 친척들과 형제들의 틈바구니에서, ‘범인(凡人)’ 홍석승은 뒤처지는 듯한 느낌에 사로잡혔다.

전형적인 ‘엄친아’인 형과 동생 사이에서 저는 문제아 같은 자식이었습니다.

학업적으로든 사회적인 성취에서든 항상 우수했던 형과 동생을 바라보며, 젊은 홍석승은 언제나 현실과 이상 사이에서 깊은 좌절감을 느꼈다. 가장 패기만만해야 할 20대, 좌절감을 경험한 그는 한없이 자신에게 파고들었다. ‘나는 누구인가?’, ‘인간은 왜 살아가는가?’와 같은 형이상학적 질문을 끊임없이 되풀이하며 그는 조금씩 내면에 뿌리내려갔다. 이 가운데 값진 가치를 발견한 그는 20대에게 진지하게 자신을 들여다볼 것을 권했다.

20대 때 스스로 한없이 질문하고, 나름의 대답을 구하세요. 이 과정이 결국 후에 어떤 고난에 부딪혔을 때, 상황에 크게 휘둘리지 않고 판단하는 능력을 기르게 해줍니다.

한없이 외롭고, 절망적이기까지 한 열등과 속박의 시간은 결국 자기 자신을 ‘객관적’으로 보고, 인생의 방향을 결정짓는 계기가 된 셈이다. 물론 이 과정에서 치열한 독서를 병행한 고민은 선행되어야 한다.

인생에 여유의 물길을 내주어라

독실한 불교 집안에서 자라난 홍석승 법인장은 ‘삶’과 ‘자신’에 대한 고민에 빠져 있던 20대에 진지하게 불교에 귀의할 것을 고민했다. 결국 집안의 반대와 현실적인 요구에 부딪혀 기업인으로서의 삶을 택하게 되었지만, 그는 여전히 불교적 가르침을 잊지 않고 있다. 한없이 고민하고 방황하던 가운데 욕심을 놓아버리는 방법과 한 발짝 물러서는 방법을 깨우치면서.
덕분에 그의 20대를 향한 메시지는 인생의 치열한 현재에 온 신경을 쏟기보다는 한 발짝 물러서는 여유다. 역사가 그렇듯 인생은 한 순간의 선택만으로 잘잘못을 가릴 수 없으며, 이 때문에 흐르는 물을 바라보듯 여유로운 자세를 지녀야 한다는 것이다.

문제에 직면했을 당시에는 온 신경이 그에 쏠리기 마련입니다. 이때, 상황에 매몰되지 않아야 합니다. 나 자신이 누구인지 확실히 알고 있기만 하다면, 어떤 일이 닥쳐도 이겨낼 수 있습니다. 그저 내 마음이 원하는 방향을 찾아, 물 흐르듯이 흘러가게 두면 되지요.

선택의 기로에서, 떳떳한 자신을 찾아라

그에게는 롤 모델이 없다. 일견 반짝거리는 모습의 사람일지라도 그림자가 존재한다는 것을 알며, 이 때문에 인간의 삶이 보편적이란 것을 믿기 때문이다. 남들이 롤 모델이나 청사진에 따라 인생을 개척할 때, 그는 ‘자기 자신을 바라보는 것’에 집중했다. 인생의 중요한 선택의 기로에 놓일 때마다 홍석승 법인장은 스스로 떳떳할 수 있는 방향으로 과감히 몸을 움직였다.

승진을 위해 이뤄지는 정치적인 처세 대신, 그는 스스로 자유로운 길을 택했다. 그것이 자신에게 더 적합하다고 판단했기 때문이다. 관록의 40대가 되어서도, 그는 동기들이 승진의 탄탄대로를 달릴 때 번번이 미끄러지는 경험도 했다. 당시 40대의 나이로 미국의 대통령이 된 빌 클린턴을 보며 질투를 느끼기도 했고, 성취를 지향하기보다 자신의 신념을 택한 삶을 회의하기도 했다. 그러나 정년을 앞둔 지금, 그는 오로지 자신의 자유를 위해 살아왔음을 후회하지 않는다.

출세를 위한 빠른 길을 모색했다면 지금과는 다른 삶을 살았을 겁니다. 그러나 언제나 저 자신에게 부끄럽지 않기 위해 살아왔기 때문에, 제 선택을 전적으로 믿는 것이지요.

그의 인생을 관통하는 키워드는 ‘자유’다. 타율적일 수밖에 없는 기업인으로서의 삶에서 ‘어떻게 자유로울 수 있는가’ 하는 질문에 그는 ‘주어진 현실에서 최선을 다하면, 그것이 곧 자유로울 수 있는 비결’이라고 밝혔다. 첫인상의 부드러운 중년 신사가 단단한 수석으로 다가온 순간이었다. 끊임없이 고민하는 과정에서 깎이고 닦여 어느덧 단단한 무게중심을 간직하게 된 홍석승 법인장. 그런 그에게선 한없이 청량한 여유와 한없이 진중한 고민의 무게가 동시에 느껴진다. 아마도 그가 야생 같은 미국 시장에서 꿋꿋이 거대한 LG하우시스를 이끌어나갈 수 있었던 건, 이 두 가지 무게의 균형감이었을 것이다.

31 개의 댓글이 있습니다.

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  • @박상영 기자님 답글 달아주셔서 너무 감사합니다.

    저도 책을 많이 접하고 나면 많은 질문들 꼭 지은이에게 다가서 물어보고싶었는데 박기자님은 실천을 하시니 부럽습니다^^

    또 상품주시는거 보고 너무 감사드리고요 서울 사신다면 만나서 받아도 좋을것같습니다.

    Je vous remerci! a bientot.
  • 박상영

    @francais2go 제가 질문드려본 결과, 역시 치열한 '고민'이라고 대답해주셨어요. 사실 객관적으로 자기 자신을 바라보기가 얼마나 어렵습니까. 결국 얼마나 치열하고 또 절실하게 고민하느냐의 문제인 것 같아요. 책을 많이 읽는 다던지 하는 비결은 부차적인 문제이고요. 치열하게, 또 절실하게 자기 객관을 할 수 있는 하루가 되기를 바랍니다
  • 박상영

    이렇게 많은 분들이 리플 달아주시고 응모해주시다니 감사합니다!!!! 일일이 대댓글 달아들어야하는데 죄송하고요^^;;;
  • 정답은 자유입니다!

    롤모델이 없다!
    고개를 기웃거리게 되면서도 한편으로는 고개가 절로 끄덕여지는 말씀이내요!
  • 자운

    정답: 자유
  • 뽀뽀리

    자유!!! 저두 주어진 현실속에서 최선을 다하면서 항상 노력하는 자세를 지니도록 하겠습니다~~~
    최선을 다하다보면, 최고가되고, 최고가 되면 그 뿌듯함 또한 크겠지요~~
    홍석승 선생님의 기사를 읽으며 넘넘 감동이었습니다~
    저두 뒤로 물러나서 큰 그림을 볼 줄 아는 사람이 되도록 노력하겠습니다!!!!
    좋은 기사 감사드려요~~^^
  • 송학

    홍석승┃여유와 고민의 절대 균형감 #LG러브제너레이션
    뉴욕
  • 신촌주민

    http://twitter.com/#!/ocean2864/status/125111851397820416

    정답: 자유

    연륜이 뭍어나는 조언과 방향제시가 너무나 공감되는 기사입니다.
    다시한번 제 목표를 다잡고 과거의 자신을 되돌아보게 해주네요.^^
  • 정수리

    홍석승┃여유와 고민의 절대 균형감 #LG러브제너레이션
    정답:자유
    자유에 대한 고민은 청춘시절부터 우리의 화두인데 아직도 답은 없지만 홍석승 법인장님의 길을 걸으면서 같이 고민해보고 싶습니다
  • 주도사

    홍석승┃여유와 고민의 절대 균형감 #LG러브제너레이션
    정답 : 자유
  • http://twitter.com/#!/an7105/status/124626491584675840
    http://yozm.daum.net/aan7105/77705248
    https://www.facebook.com/profile.php?id=100001938351850#!/permalink.php?story_fbid=127261470709829&id=100001938351850
    http://me2day.net/xowhd52/2011/10/14#08:27:25
    정답: 자유
  • 사자걸즈

    치열한 경쟁사회속에서 흐르는 물흐르듯 여유로운 자세로 살아가라!
    20대에게 큰 가르침을 알려주시네요.
    어려운 난관에 부딛쳤을때 그 상황에 휩쓸리지 않고 떳떳한 방향으로
    자유롭게 행동한다면 어떤일이 닥혀도 이겨낼수 있을것 같습니다.
    정답: 자유
    http://twitter.com/!/aekdrms/status/124481561784619008
    http://yozm.daum.net/cay-st/77688824
    http://www.facebook.com/!/eunsuk.hea/posts/275417302480378
  • 정답 자유

    너무 멋지시네요. 많은 생각과 그리고 저의 많은 물음에 답변을 해주셨네요..
  • 결국 자기 자신을 ‘객관적’으로 보고, 인생의 방향을 결정짓는 계기가 된 셈이다. 물론 이 과정에서 치열한 독서를 병행한 고민은 선행되어야 한다.

    키워드와 슬로건을 한단어로 표현하자면 객관적입니다.

    홍법인장 대표님께 배워야할 자세는 정말 자기를 객관적으로 바라보는 자세입니다.

    이 시대에 많은 앞서가는 사람들이 있습니다 제가 본 이 사람들의 공통된 것은 자기를 어떻게 바라보는가의 대한 자세입니다. 자기를 제어하지 못한 사람은 그 위치까지 올라갈 수가없고 높은 위치에 있는 사람도 자기를 과시하게 되면 끝없이 추락하는 법입니다. 그래서 지식인들은 나의 선에 멈추는게 아닌 끝없는 독서와 관찰로 세상을 나 대신 바라보는 눈을 키운다고 생각합니다.

    또 고인이 되신 성철스님의 무소유가 생각이 납니다. 이 분은 평생을 산처럼 깨끗히 사시다가 이런 말씀을 하시고 가셨거든요,산은 산이요 물은 물이로다 길게는 말씀 못드리지만 나는 나라는것이라는 겁니다 나를 인정하지 않으면 나를 벗어나거나 더 높은곳으로 바라보지도 달리지 못하거든요.

    홍대표님의 리뷰에 대한 답은 자유입니다
    그걸 볼수있는 자세는 객관적이라고 생각합니다
    기자님께 부탁드립니다^^ 어떻게 홍대표님께서는 자기를 객관적으로 바라볼 수 있는지 질문하고 싶습니다.
    이메일이라도 알려주시면 감사하겠습니다^^

    http://www.facebook.com/!/profile.php?id1566852099

    공유합니다 친구들도 꼭읽었으면 해서요^^
  • "자유" 이 두글자만 봐도 가슴이 뻥~! 뚫리는 기분이네요~!!^^
    저도 자유를 인생의 키워드로 삼고싶네요~!!
  • http://twitter.com/#!/cjdgnsdhkd/status/124123985909780480

    정답:자유.^^
  • everblooming

    기자님 저랑 생각이 비슷하신 것 같아요~ 직접 댓글도 달아주시니 저도 소통의 재미와 따스함을 느낍니다 :)
    왠지 질문하셨을 것 같았긴 했는데, 맞아요 아직 젊으니까...가리지않고 많이 읽어봐야겠어요.
    쓰면서 길다고 느끼지 못한 리플이었어요^ ^ 간만에 정독해본 기사였던 것 같네요

    인생의 갈림길에 있는 저에게 두고두고 도움이 될 거같아 처음으로 링크?도 해봅니다.

    http://www.facebook.com/editprofile.php?skrelationshipsampsuccess1!/kkotsan/posts/303122736369625
  • 정답은 자유입니다 .사람이 살면서 소중하다고 생각되는 일은 많이 있습니다.하지만 일때문에 친한 친구때문에 가족때문에 얽매이는 삶을 살고 있지요 자유를 얻기 위해서는 무모한 도전의식과 노력이 필요하다고 생각해요
  • 제가 지금 하고 있는 고민들을 홍석승 선생님께서 모두 언급해 주셔서 놀랐습니다. 결국 사람들이 다 비슷한 고민을 안고 살아가는 구나 하는 생각이 드네요.
    저는 선택의 상황에서 항상 더 좋은 선택을 하지 못할까봐 전전긍긍하고, 다른 사람과 비교하며 움츠러들때가 많았습니다.
    스스로에게 질문은 많이 던졌지만 정말 그 답을 구하기 위해 노력한 적은 별로 없었어요. 반성하게 되네요.

    정답 - 자유
  • 건강이최고재산

    자유인이에요 너무나 부럽습니다 자신에게 바르고 솔선하는 모습이 우리시대의 성현이세요

    성실한 자세로 임하는 모습이 참으로 자유분방한 자유인 답습니다

    정답은 자유 입니다
  • 정답은 자유입니다.
    미국이라는 새로운 시장에서 LG하우시스를 업계 최고 수준까지 올린 미국 법인장 홍석승이라는 사람의 인생 및 가치관을 알 수 있는 좋은 기사이었습니다. 엄친아, 엘리트 코스집안에서 문제아로 여겨졌지만 20대에 진지하게 자신을 들여다봄으로써 자신의 가치를 발견하고 고난에 부딪혀도 독서를 병행한 고민을 통해 객관적으로 생각해보면 그 고난을 이겨낼 수 있는 방법을 배울 수 있었습니다. 치열한 경쟁으로 바쁜 20대라는 시기에 한 발짝 물러난 여유와 롤모델이 아닌 자기 자신을 보고 믿는것과 자유가 그의 인생에 있어서 정말 남들과 경쟁을 통해서 지치지 않고 지금의 자신을 믿고 여유롭게 자유를 가지면서 사는것이 그의 인생의 원동력이 그 힘든 미국 시장 개척이 주축이 되지 않았나 생각됩니다.

    https://twitter.com/#!/ns8freespirit/status/123374622883332096
    https://www.facebook.com/#!/permalink.php?story_fbid=268359286537940&id=100001520370448
    http://me2day.net/znxpsxk8/2011/10/10#21:31:26
    http://yozm.daum.net/nspop8/77366810
  • 정답응모: 자유 홍석승님이 정의하신 자유에 대해 공감하면서도 또 그 자유를 누리기 위해 노력하신 모습또한 본받고싶습니다.
    http://c.cyworld.com/38401785/note/111268
    http://yozm.daum.net/dytlzl777/77308645
    http://www.facebook.com/profile.php?id=100001989160835&sk=wall&v=wall#!/permalink.php?story_fbid=221738497890000&id=100001989160835
    http://me2day.net/dytlzl777/2011/10/10#13:35:02
    http://twitter.com/#!/bluesea10040130/status/123255134187814913
  • 영원한순간

    http://twitter.com/#!/duck7639/status/123250221982547968

    정답 : 자유
  • "선택의 기로에서 떳떳한 자신을 찾아라"
    이 문장을 읽으면서 많은 생각을 하게 되는 것 같네요..
    학년이 올라가고, 시간이 흐를수록 '나'의 본모습을 잃어버리고 있다는 생각이 들더라구요..
    떳떳한 나의 모습, 남들과는 다른 나의 소중한 나다운 모습을 지키면서 살아가야 겠어요!
    히히:) 인생을 관통하는 키워드는 "자유" 입니다!
  • http://twitter.com/#!/swan1dd
    http://me2day.net/1742ksh
    정답 : 자유

    와~ 정말 지금의 대한민국 대학생들에게 필요한 말이네요
    주어진 현실에서 최선을 다하면, 그것이 곧 자유로울 수 있는 비결!
    사실 우리는 자유롭길 원하지만 자유롭지 못하잖아요~
    그런데... 주어진 현실에 최선을 다하는 것이 비결이라니 ㅋㅋ 너무 멋진말이네요~

    이렇게! 가르침을 주는 인물에 관한 기사 ㅋㅋ 참 좋아요~ 간접적으로 배울 수 있는 좋은 기사였습니다 ㅋㅋ
  • 그건너

    http://me2day.net/yeswiri/2011/10/05#12:21:13
    자유! 참 좋은 말이지요..언젠가부터 삶의 멘토다 또는 롤모델이다..이런것이 필수처럼여겼는데
    롤모델이 없다-라는 문구가 가장 눈에 들어오네요!
    그ㅡ쵸? 내 자신의 인생인데..누굴 따라하고 본받고 거기에 집착할 필요는 없다 여겨지네요.
    나 자신에 집중하라- 오늘 또 배우고 가요^^
  • http://yozm.daum.net/jangeu83/76719081

    http://me2day.net/xkrdlfgkd/2011/10/04#21:49:51

    http://twtkr.olleh.com/padardar/status/121205322680508416

    https://www.facebook.com/yjang2/posts/255872741114570

    잘보고갑니다
  • 박상영

    @자스민 향기, 은은한 자유의 향기 느껴지십니까!!!!!
  • 박상영

    에버 블루밍 님의 리플을 보며, 저 스스로도 상황에 완전히 매몰돼 버린 저 자신을 돌아보게 되었습니다 ^^ 안 그래도 제가 홍법인장 님께 책추천 좀 팍팍 해주십사하였더니, 기냥 닥치는 대로 수단과 종류와 방법을 가리지 말고 많이 읽으라는 말씀을 하셨어요 ~ 젊었을 땐 그래도 된다고ㅋ 제 손으로 골랐지만 마치 제 배아파 낳은 자식처럼(?) 몹시 애끼는 가방들입니다. 제가 하도 끌어안고 있어서 제 냄새가 슬쩍 배어있을 지도 몰라요. 조심하세요. '항상 처음처럼 피어나는' 에버 블루밍님이 되길 바라며, 긴 리플 남겨주셔서 감사해요. 글쓰는 사람으로서, 아니 그보다 먼저 인간으로서 항상 소통에 목말라있는데 제 노력이 단순히 공허한 외침이 아니라는 걸 확인받는 기분이에요. 진심으로 고마워요 정말 ^^
  • 자유 입니다 저도 함께 느끼고싶어요 멋져요
  • everblooming

    부드럽지만 강인함이 느껴지는 인상이시네요.
    대학에서 과대를 해보면서 같은 학번의 적은 인원을 통솔하는 것도 힘들었는데
    낯설고 거친 해외 시장에서 한 기업을 성공적으로 이끌기까지 얼마나 많은 고민과 역경이 따랐을지 상상이 잘 가지 않습니다.
    기사 제목이 참 맘에 들었는데, 20대 초반을 지나는 제가 지금 하고 있는 고민들을 홍석승 선생님께서 모두 언급해 주셔서 놀랐습니다. 결국 사람들이 다 비슷한 고민을 안고 살아가는 구나 하는 생각이 드네요.
    저는 선택의 상황에서 항상 더 좋은 선택을 하지 못할까봐 전전긍긍하고, 다른 사람과 비교하며 움츠러들때가 많았습니다.
    스스로에게 질문은 많이 던졌지만 정말 그 답을 구하기 위해 노력한 적은 별로 없었어요. 반성하게 되네요.
    그래도 20살때와는 달리 조급함은 줄이고, 살짝 물러나 뒤에서 바라보는 자세는 생긴 것 같지만요.
    기사를 읽다 보며 깨달았네요.
    상황에 매몰되지 말아야 한다는 말이 제일 가슴에 와닿습니다.. 어쩔 수 없이 자꾸 그렇게 되는데, 좀 더 스스로를 확고히 해야겠어요. 아직 스스로가 원하는 방향도 사실 전 헷갈리는데 일단 그걸 찾는게 우선이겠죠.,?
    이렇게 성공한 기업의 대표이신 분도 한 때 좌절과 열등감의 시간을 거쳤다는 것을 보면서, 이러한 힘든 시간을 잘 이겨낸 것이 성공의 밑거름이 되지 않았나 하는 생각도 듭니다. 항상 행복하고 즐겁기만 했다면, 발전할 수 있는 고민의 시간이 줄었겠지요? 용기가 더 생기네요!

    아참, 이번 기사의 정답은 자유!입니다!!
    최선을 다하는 것이 곧 자유로운 것이다, 이 한 문장의 말씀을 전해주시기까지 얼마나 많은 경험과 고뇌가 따랐을까요. 자신의 삶이라도 자율적으로 산다는 것은 어려운거 같아요. 부모님, 주변 사람, 사회의 여러 시선과 말들 속에서..앞으론 저를 더 믿어보려구요!!
    아, 치열한 독서를 언급하셨는데 성공한 사람들의 특징은 독서 인 것 같아요..책 추천도 받았으면 더 좋았겠다 싶어요..: ) 좋은 기사 잘 읽었습니다.

    글솜씨가 수려한 박기자님, 패션센스도 뛰어나시네요. 대박 탐나는 가방set입니다! 개인적으로 정말 좋아하는 도시인 뉴욕의 프린트와 데님과 낙하산 소재도 맘에 드네요!! 받으면 정말 좋겠어요 감사합니다^ ^

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