뉴욕을 주무르는 LG 세탁기, 론드리 라운지


예부터 우리 조상님들은 ‘백의민족’이라 불릴 정도로 흰 옷을 유달리 즐겨 입었다고 했다. 그래서일까, 대한민국은 LG 제품을 필두로 세탁기 시장이 유독 활성화되어 있다. 그 정결함을 숭상하는 정신은 이제 태평양을 건너 미국까지 뻗어나갔다.

흔한 맨해튼의 풍경사진. 차가 밀린 도로를 중심으로 양 옆에 마천루들이 빽빽하게 들어서있다. 여기저기 붙어있는 간판은 맨해튼 특유의 정신 없는 느낌을 더욱 부가시킨다

맨해튼은 좁다. 오죽 땅이 모자랐으면 그 많은 건물들이 하늘로 삐죽삐죽 솟았겠는가. 개인에게 주어진 공간은 지극히 좁거나 비싸서 가구마다 세탁기를 놓을 공간조차 여의치 않다. 하지만 가장 기본적인 사회활동을 위해서라면 꼭 해야만 하는 것이 세탁. 이에 LG가 미국의 상업용 세탁기 시장을 공략해 보다 많은 시민들에게 정결함을 전해주고자 두 팔 걷고 나섰고, 그 사업의 중심에는 바로 론드리 라운지(Laundry Lounge)가 있었다.

뉴욕을 환하게 만드는 이 곳, 론드리 라운지의 이모저모

론드리 라운지 매장 외부 전경사진. 빨간색 간판에 흰 글씨로 ‘LAUNDRY LOUNGE Powered by LG’라고 쓰여져 있다. 창문 너머로 가지런히 배치되어 있는 세탁기가 살짝 보인다.

론드리 라운지Laundry Lounge는 한국식으로 부르면 이른바 ‘코인Coin 빨래방’이다. 동전을 넣으면 세탁기가 작동하는 형태로, 고객들은 이곳에서 자유롭게 세탁기를 이용할 수 있다. 론드리 라운지에 배치된 세탁기는 모두 LG전자가 공급하는 친환경 드럼세탁기로, 이곳은 코인맥Coinmach사와의 제휴를 통해 미국시장에 특화된 운영까지 이루어진다.

론드리라운지 매장 풍경을 담은 4컷 파노라마 이미지. 세탁 설정부분, 세탁물을 꺼내는 여인, 매장 전경사진이 순서대로 배치돼 있다

총 26개의 세탁기와 30개의 건조기로 이루어진 론드리 라운지는 보기만 해도 온 몸이 깨끗해지는 기분이었다. 한 대의 세탁기가 하루에 돌아가는 횟수는 평균 6회 정도로, 매일 160명 정도의 고객들이 론드리 라운지를 이용하는 셈이다. 과연 한 순간도 쉬지 않고 바쁘게 돌아가는 세탁기들의 뜨거운 에너지가 느껴졌다.

론드리 라운지에 배치돼있는 인형 뽑기 기계 사진. 알록달록 예쁜 인형들로 가득 차있는 인형 뽑기 기계 너머로 가지런히 배치돼있는 세탁기들이 보인다.

세탁은 시간이 걸리는 일이다. 세탁기와 건조기가 돌아가는 동안 론드리 라운지는 고객들이 편안한 시간을 보낼 수 있도록 좌석, HD TV, 무료 와이파이 등의 편의시설을 제공하고 있다. 부모와 함께 온 아이들을 위해 인형 뽑기를 배치한 귀여운 배려 또한 눈에 띄었다.

Mini Interview
LG전자 HA프로덕트 Rae Lee 매니저

야심차게 미국 상업용 세탁기 시장을 공략하고 있는 LG전자는, 현재 미국시장에 얼마나 자리를 잡았으며 얼마나 더 나아갈 계획일까? 이에 LG전자 미국법인 상업용 세탁기 프로덕트 매니저 (Product Manager) Rae Lee 과장을 만나보았다.

사람 좋은 미소를 짓고 한 손을 내밀며 무언가를 설명하고 있는 Rae Lee과장의 독 사진. 그의 뒤로 가지런히 배치된 론드리 라운지의 세탁기 6개가 눈에 띈다.

럽젠Q : LG의 세탁기는 미국 시장에서 어떤 평을 받고 있나요? 이와 더불어 LG 세탁기만의 강점에 대해 말씀해 주신다면요?

LG 상업용 세탁기가 미국시장에 본격적으로 진출한 건 불과 6년 전입니다. 미국 사람들에게 LG는 젊고 혁신적인 브랜드라는 인식을 갖고 있죠. LG 가정용 세탁기의 경우, 제품 평가나 유통내 판매 순위에서도 꾸준히 상위권을 차지하고 있어, LG 상업용 세탁기 역시 앞으로 점유율 확장에 더 힘쓸 계획입니다.
LG 세탁기는 다이렉트 드라이브 모터를 적용해 소음은 줄이고 내구성은 향상시키는 등의 탁월한 제품력으로 호평을 받아 왔고, 특히 타사 제품 대비 전기, 물 등 에너지 효율이 높아 세탁기를 대량으로 사용하는 상업용 세탁 비즈니스 고객들의 호응을 얻고 있습니다. 어디에 배치해도 잘 어울리는 수려한 디자인 역시 자랑거리고요. 또한 고객의 입장에서 항상 기술개선을 이루기 위한 LG의 노력이야말로 최고의 강점으로 볼 수 있습니다.

럽젠Q : 론드리 라운지는 어떤 역할을 하며, 장점은 어떤 것이 있는지 궁금합니다.

론드리 라운지는 무엇보다 고객들에게 세탁 편의를 제공한다는 점에서 가장 큰 역할을 하고 있어요. 잠재적 가정용 세탁기 구매층인 대학생 및 젊은층 고객들에게 LG의 세탁기를 좀 더 편하게 접할 수 있는 기회를 제공하죠. 또한, 론드리 라운지가 가지는 또 하나의 장점은 제품에 대한 빠른 피드백을 받을 수 있다는 점인데요. 신제품을 출시할 때 이를 직접 사용해본 고객들의 피드백을 받고 재빨리 개선하면 제품의 품질이 더욱 좋아질 수 있기 때문이죠. 뉴욕 시민들에게 LG 제품을 보다 깊게 각인시키는 좋은 홍보 효과로서의 역할도 부차적으로 얻을 수 있는 효과 중 하나고요. 결론적으로 고객과 더 가까이에서 만나고 그들의 의견 또한 수렴하는 것, 이를 통해 LG 제품에 있어 더 큰 경쟁력을 확보하고자 하는 것이 론드리 라운지의 역할이라 볼 수 있습니다.

정렬된 세탁기 위에 세제, 빨래바구니, 섬유유연제가 놓여져 있다. 뒤쪽으로는 열려있는 세탁기문과 세탁물을 옮기는 리어카가 보인다.

럽젠Q : LG 세탁기의 더 큰 성장을 위해 어떤 노력을 하고자 하시나요?

현재 학교, 아파트 등에 국한된 시장을 넘어 향후 빨래방, 호텔, 병원 등 다른 사업 영역으로 확대할 계획을 갖고 있으며, 이로 인해 더욱 많은 사람들이 LG의 상업용 세탁기를 접하게 되는 것, 그리하여 공공장소 곳곳에서 LG의 제품을 이용하는 광경을 볼 수 있도록 할 것입니다.

론드리 라운지의 카운터 모습. 테이블 하단에 섬유유연제 등 각종 세탁용품이 진열돼있고 벽에는 크고 아름답게 빛나는 LG의 로고가 붙어있다.

LG 상업용 세탁기가 미국시장에 진출한지도 어언 6년, 이제는 미국의 모든 국민들에게 ‘LG’라는 이름을 단단히 각인시킬 타이밍이 왔다. 이에 LG는 드넓은 미국시장에서도 브랜드위상을 확실하게 높일 수 있도록 제품이나 서비스 모든 측면에서 만반의 준비를 갖추고 있다. 백의민족의 정결한 정신을 전 세계에 알리고 있는 LG 상업용 세탁기! 앞으로도 성공적인 시장 개척으로 세계 어디서나 ‘Made in LG’의 깨끗한 의류를 볼 수 있기를 바란다.

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  • 뉴욕에서 엘지마크를 보니 새롭고 신기하기도 하고 자랑스럽기도하고 그렇네요 ~ ㅎㅎ 한국제품의 우수성이 세계로 알려진거같아 뿌듯하네요 ㅎㅎ

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