미래 에너지 산업을 환하게 밝히다, LG의 태양광 산업


만약 캠핑이나 등산 등 전기를 사용하기 힘든 상황에서 휴대폰 배터리가 다 닳았다면? 가방 안에서 태양광 충전기를 꺼내 휴대폰 배터리를 충전하면 된다. 말도 안 되는 소리라고? 어릴 때 과학 책에서 본, 지붕 위에 설치된 태양광 발전 패널로 따로 전기 에너지를 사용하지 않아도 되는 상황이 이제는 눈 앞에 현실로 다가왔다. 태양광 산업이 주목을 받은 지는 상당한 시간이 지났지만 최근 미래 에너지 산업의 핵심 분야로 세계적으로 여러 기업들이 태양광 산업 기술 개발에 박차를 가하고 있다. 과연 LG에서는 얼마나 태양광 산업 분야에서 앞서가고 있을까?

사진_이휘주(제20기 학생기자/고려대학교 경영학과)
미래 에너지 산업의 핵심 분야, 태양광 산업

태양광 산업은 태양광을 이용해 전기를 만드는 태양광 발전에 관련된 산업이다. 전기/전자 산업, 기계 산업, 건축, 화학 등 다양한 분야에 태양광발전시스템 기반 기술이 이용되고 있다. 때문에 태양광 산업은 처음부터 상당한 주목을 받았고 꾸준한 연구가 있었으나 폭발적인 성장을 이뤄내지는 못했다. 공급과잉이 원인이었다. 그러나 최근 해외 다수 기업들이 흑자로 전환하면서 태양광 산업의 전망도 밝아졌다. 화석 연료 사용으로 인해 미세 먼지나 방사능 유출 등의 심각한 문제를 겪은 중국과 일본이 태양광 설치량을 크게 늘리겠다고 밝힌 것 또한 태양광 산업의 시장이 확대된 것에 한 몫 했다. 이에 더해 최근 지속된 주요 국가들의 태양광 산업에서의 지원 정책의 확대로 공급 과잉도 자연스레 해소가 됐다.

조셉 박이 화이트 보드에 태양광과 태양열에 대해 그림과 글로 비교하며 설명하고 있는 모습이다.
태양광 발전에 대해 설명중인 LG전자 미국 법인의 Joseph Park.

이처럼 새로운 미래 에너지 산업으로 떠오른 태양광 산업. 현재 LG는 북미 지역에 거점을 두고 ESS(Energy Storage System)와 태양광을 합친 솔루션으로 태양광 산업 시장을 선도하고 있다.

LG가 미주 지역에서 태양광 발전 산업을 시작한 지는 올해로 4년째입니다. 태양광 산업은 자본집약적 사업으로 비용이 많이 들어요. 그러나 LG는 반도체 산업을 기반으로 얻은 노하우와 축적된 기술로 태양광 산업에 박차를 가할 수 있었죠. LG가 북미 지역으로 태양광 산업을 확장한 데는 분명한 이유가 있습니다. 태양광 산업은 정부 주도형 산업으로 국가 보조금에 따라 많은 영향을 받는데 미국은 이 산업에 상당한 지원을 하고 있거든요. 뿐만 아니라 정부 외에 구글, 마이크로 소프트 사와 같은 대기업에서도 태양광 산업에 많은 관심을 보이며 투자를 하고 있어요. 기업들이 개발 사업을 하기에 더없이 좋은 환경이죠.

ppt에 Residential, Non-Residential, Utility에서의 설치 시장을 비교한 그래프가 나와 있다.
태양광 산업을 통해 얻는 에너지 사용량에 대한 비교 그래프

LG에서는 특히 레지덴셜, 즉 주거용 부분에 중점을 두고 개발에 박차를 가하고 있다. 일반 가정에서의 사용량을 확보하는 것이 중요하다는 판단 하에 산업체보다 가정용에 주력하는 것.

이에 대해선 중국 태양광 산업 시장이 긴밀히 연결되어 있습니다. 중국 경쟁사는 저렴한 가격으로 태양광 에너지를 공급하고 있죠. 그러나 LG는 비교적 가격은 높지만 그만큼 높은 브랜드 가치를 통한 고객의 투자에 대한 안정성과 기술력, 효율성으로 많은 관심을 받고 있습니다.
사업은 수익성이 가장 중요한 문제입니다. 태양광 산업이 미국에서 붐을 일으킨 것이 채 5년밖에 안 됐는데, 그 동안 사업을 오랫동안 해 온 기업이 없어 노하우가 많이 부족한 상황이죠. 당장의 보조금으로 수익성만 생각하며 안정적인 기술 없이 저렴한 가격에만 중점을 두고 있는 회사보다는 인식과 브랜드 가치가 월등하고 높은 기술력을 가진 LG에 메리트가 있는 거죠.

친환경 에너지 태양광 발전과 스마트 그리드

PPT에 배터리, 스마트 그리드, 태양광, EV components, Water Treatment가 표기 되어 있다. 가장 가운데에 배치된 태양광 산업임을 나타내는 장표이다.
친환경 에너지 파트 중에서도 가장 중심 역할을 하는 태양광 산업.

태양광 산업에 대해 이야기할 때 빼놓을 수 없는 것이 스마트 그리드 기술. 스마트 그리드란 ‘SMART’와 ‘GRID’의 합성어로, 기존 전력망에 정보 기술을 접목하여 공급자와 소비자가 양방향으로 실시간 정보를 교환해 전력 사용량을 확인하여 에너지 사용을 최적화한 프로그램이다. 그렇다면 왜 스마트 그리드 기술과 태양광 산업을 함께 이야기해야 하는 걸까.

태양광 산업이 이 스마트 그리드 기술과 깊은 연관이 있을 수밖에 없는 이유는, 에너지 사용 시간과 긴밀한 연관이 있기 때문입니다. 각각의 가정이 가장 전기를 많이 쓰는 시간대가 대부분 사람들이 활동하는 오전 6시부터 오후 6시죠? 각자가 사용하는 양에 알맞게 전기를 생산하자는 게(peak time management) 스마트 그리드 기술의 핵심이고 그 활동 시간대에 가장 적합한 메커니즘이 태양광 산업이에요. 스마트 그리드를 가장 유용하게 실현할 수 있는 전세계 유일한 에너지 생산 방식, 즉 피크타임에 적절한 기술이 바로 태양광 산업입니다.

TV 모니터 앞에 서서 조셉 박이 프레젠테이션 화면에 대한 내용을 설명해 주고 있다.
태양광 산업에 대해 친절하게 설명하고 있는 Joseph Park.

그렇다면 국내에서의 태양광 산업 발전 현황은 어떨까. 우리 나라에서는 원자력 발전소의 입지가 커 당장 태양광 발전소가 설립되더라도 큰 효과를 발휘하기 어려워 대규모 발전소 설립보다 태양광 발전 보급화에 주력을 하고 있는 추세다. 최근엔 태양광 모듈 대여 사업이 진행되어 가정에 태양광 발전을 보급화하려는 움직임이 생겨나고 있으며, 울릉도와 같은 섬이 자체적으로 전기를 생산할 수 있도록 하는 에너지 자립에 중점을 두고 있다.

LG에서도 사람들의 삶에 녹아 드는 태양광 산업에 초점을 맞추고 보급화에 힘을 쏟고 있습니다. 가정용 태양광 에너지를 판매하기에 가장 적합한 파트너를 통해 LG의 태양광 산업이 가지고 있는 장점을 소개하는 데 주력하고 있죠.

햇살이 쏟아지는 창가 앞에서 조셉씨가 책상 위에 손을 얹은 채로 카메라에 포즈를 취하고 있다.
LG전자에서 태양광(Solar) 파트를 담담하고 있는 Joseph Park씨와의 즐거운 인터뷰였다.

2016년부터는 미국 지역에서의 보조금 지원이 중단되면서 태양광 산업에서 많은 기업들이 한 보 물러날 것으로 예상되는 추세다. 그러나 LG에서는 LG만이 가지고 있는 기술과 자본으로 더욱 본격적으로 태양광 발전 산업에 주력할 계획이다. 특히 가정용 부분에 심혈을 기울이고 있는 만큼, 머지 않은 미래에 많은 가정에서 LG의 태양광 발전을 통해 에너지 자립을 실현할 수 있는 날이 다가오기를 기대한다.

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