AA School 01_학교소개 현대건축계를 움직인다! AA School




세계적으로도 진보적인 건축학교 중의 하나로 혁신적인 건축가들을 배출하는 기관으로 유명한 AA School은 몇 가지 특징을 가지고 있다. 우선 건물과 시설들이 그리 크지 않다는 것. AA School은 총 3곳에 캠퍼스가 있는데 그 역사나 세계적인 명성에 비한다면 건물이나 규모는 무척 작은 편이다. 그러나 그 내실은 단순한 건물의 크기와 비교할 수 없다. 이곳의 도서관에는 세계적으로 희귀한 초기 작품들과 참고도서 그리고 대출서적과 85개의 정기간행물을 포함하여 30,000여 권을 소장하고 있다. AA사진 도서관은 역사적인 예술품과 20,000슬라이드의 학생작품, 600개의 AA강의 비디오 등 약 100,000 개의 35mm 슬라이드를 소장하고 있다. 전체 학생들의 수는 60여 개국에서 온 500명 정도 밖에 되지 않는다. 학생 수가 적다는 것은 그만큼 교육의 질이 높다는 뜻이기도 하다.



건축가는 단순히 건물을 디자인하는 것 이상의 일을 한다. 건축가들은 일반적으로 초기 계획부터 완공에 걸친 전 과정에 관여하게 되며 우선 고객과 비용, 재료, 요구되는 건물의 종류에 대해 상의한 후, 세부 사항들을 결정하기 위해 많은 조사를 실시하고 다양한 정보원과 접촉해 보는 것으로 프로젝트를 시작한다. 프로젝트 진행 과정 중 건축가는 입안자, 조사자, 시공자, 기술자와 함께 일함으로써 전체 건축 과정을 감독해야만 한다. 그러기에 영국에서 건축가로 인정 받기 위한 최소의 과정은 학교에서의 5년을 포함한 전체 7년이며 이 기간에는 실무 경험 2년이 포함된다. 이는 우리나라 건축과가 대부분 4년제 이고 공대나 디자인대학 내에 단순한 하나의 학과로 존재하는 것에 비하면 차이가 크다고 볼 수 있다.

우리나라 학생들이 영국에서 건축학을 공부하는 경우, 영국 건축사로서 자격을 갖추기 위한 과정과 학위만을 위한 과정 중 원하는 과정을 나누어 선택할 수 있다. 학위만을 위한 과정은 석사나 박사 학위를 취득하기 위한 과정으로 영국 건축사 자격을 위한 과정과는 별개이다.



영국에서 건축 교육은 대학교나 이에 준하는 교육 기관의 건축학교에서 이루어지는데 영국 건축가로서 자격을 갖추려면 ARB(Architects Registration Board)나 RIBA(The Royal Institute of British Architects)가 인증한 기관에서 교육을 받아야 한다. RIBA는 많은 학생들이 건축가로서 자격을 갖추기 위해 훈련을 받는 주요 전문 기관으로 영국에 있는 학교뿐만 아니라 해외 교육 기관의 과정도 영국 건축가 과정으로서 인증하고 있다. 그러나 우리나라에는 RIBA가 인증한 대학교가 없다. 또한 현재 AA School은 한국에서 학사를 받았더라도 석사로 진학하기에는 많은 어려움이 있다. 이유는 위에서도 간단히 언급했듯 영국의 건축학교가 총5년제인 반면 우리나라는 4년제이기 때문이다. 그렇기 때문에 5학년 격인 Diploma 과정으로 입학하는데 RIBA part 1과정을 필수적으로 취득해야 한다. 한국에서 대학을 졸업한 학생들은 이 자격증을 인터뷰로 대치하게 되는데 포트폴리오는 물론, 출신학교의 건축 교육의 방침이라든지 경력에 대한 증빙서류라든지 많은 질문에 대한 적절한 답변들을 준비해야 한다.


영국의 건축 역사는 미국이나 유럽 대륙과는 조금 다른 독자적인 노선을 걸어왔다. 영국의 건축은 전통과 보수적 성향이 강하면서 동시에 혁신적인 실험과 파격성이 공존하는 이중성을 지닌 곳이다.
영국의 거리를 걷노라면 대조적인 건물들의 모습에서 이를 쉽게 확인할 수 있다. 역사와 전통이 강조된 고전양식들의 건물로 가득 찬 거리가 있는 반면 바로 반대편에서는 세계 어디에서도 볼 수 없는 파격적인 건물들이 같이 공존한다.
영국의 건축적 실험정신은 아키그램에서 잘 드러나는데, 이것은 AA School출신인 피터 쿡, 워렌 초크 등 6명의 젊은 영국 건축가들이 결성한 실험적 건축그룹이다. 이들이 정기적으로 간행한 잡지 ‘아키그램’은 1960년대에 가장 영향력 있는 건축운동을 태동시켰으며, 그 독창성과 형식의 자유로움은 주변의 조형 분야에도 많은 영감을 주었다. 이들의 디자인은 당시 크게 유행하던 기능주의 양식을 뛰어넘어 유럽 일본 미국 등의 전위적 건축에 지대한 영향을 미쳤다. 이렇듯 전통과 혁신과 독창성 이 3가지 단어들이 영국의 건축과 AA School을 표현하는 적절한 단어일 것이다.

우리가 문화를 배우는 것이라기보다 체득하게 되는 것이듯, 건축은 교육되는 것이 아니다. 단지 건축의 접근 방법 또는 전개 방법을 훈련 받음으로써 사고방식을 건축적으로 변화시키는 것이 그 ‘교육’이라고 할 수 있다. AA School의 휘장에는 작은 문장이 있는데 이 문장을 자세히 보면 두 문구가 쓰여 있다. ‘DESIGN WITH BEAUTY, BUILD IN TRUST’, 150년 전에 쓰여졌을 문구이지만, 지금의 AA School이 가장 잘 지켜온 학풍이면서 동시에 현재의 AA School을 가장 잘 대변하는 표현이라 할 수 있다.



학사과정(undergraduate school)에는 기본적으로 인터뷰를 통과해야 하고 포트폴리오가 필요하다. 또한 영어 시험점수가 필요한데 영국의 토플 시험 격인 IELTS는 6.5점 이상이어야 하고 점수가 안 될 경우 여름 코스를 택한 다음 AA의 시험을 통과해야 한다. 석사과정(graduate school)은 IELTS 7.5이상이어야 하고 디자인 샘플과 에세이를 접수해야 한다. 또 한 가지 팁은 보통 다른 학교들의 경우 서류를 보내고 합격한 학생들에 한해 인터뷰를 거치는 반면 AA School은 입학 지원한 모든 학생들을 대상으로 인터뷰한다는 점을 유념해야 한다.

또한 영국에서 유학생활을 하기 위해서는 많은 학비와 생활비가 드는데, 적지않은 유학생들이 아르바이트를 하기도 한다. Full-time Students(주 수업 15시간 이상)은 정부의 허가 없이 주 20시간씩 아르바이트를 할 수 있게 되어 있으며 본인의 능력에 따라 다소 차이는 있지만 월£300∼£500이상 수입을 올릴 수 있다. 물론 영어실력이 있으면 보다 좋은 아르바이트를 구하기 쉬우나 반드시 그런 것만도 아니다. 영어를 잘 못해도 특기종목이나 특정 분야의 전문적인 지식이 있으면 유리한 점이 많다. 많은 유학생들이 식당 접시 닦기, 웨이터, 웨이트리스 등이 기본이고 그밖에 Fast-Food점, 커피숍, 빌딩 청소, 경리사무원, 면세점 점원, 신문잡지 돌리기로 자신의 생활비를 벌고 있다. 런던, 멘체스터 등 영국의 주요도시 이외에서는 아르바이트 자리를 찾기가 쉽지 않다. 런던도 시내 중심을 약간 벗어나기만 하더라도 눈에 띄게 차이가 생긴다.

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