향기로 사람의 마음을 ‘터치’하다, 조향사

거리를 걷다 보면 수많은 사람들을 스쳐 지나가면서도 문득 어떤 이를 뒤돌아보게 하는 무언가가 있다. 바로 그 사람만의 특별한 향기다. 사람의 오감 중 가장 민감하게 반응하는 것이 후각인지라, 향기는 다른 어떤 것보다 특별한 것으로 사람을 기억하게 만든다. 어쩌면 자신만의 향기를 갖는다는 것은 연애, 패션 스타일을 갖는 것처럼 자신만의 ‘특별함’을 하나 더 갖는 일일 것이다. 이처럼 사람들에게 또 하나의 특별함을 선사해주는, 향을 연구하고 분석하여 향기를 만들어 내는 사람들이 있다. 바로 조향사다.

사진제공_퍼퓸라이퍼

영화 ‘향수’의 한 장면. 한 남자가 향수를 만들기 위해 향료를 조합하고 있는 모습이다. 조심스럽게 비커에 담긴 액체를 쏟아 넣고 있다.영화 <향수>의 한 장면. `사람의 냄새는 그 사람의 영혼이다.`라는 대사가 인상 깊다.

향기를 통해 이미지를 그려내는 직업, 조향사

‘향기를 만든다?’ 아직은 낯선 이름의 조향사라는 직업. ‘향기’라는 단어에 누구보다 충실할 것 같은 이 조향사라는 직업은 크게 두 가지로 나뉜다. 식품의 맛을 조향하는 ‘플레이버리스트(Flavorist)’와 향수를 조향하는 ‘퓨머(Perfumer)’로 말이다. 제품의 차이는 있지만 결국 조향사라는 직업은 향료의 배합을 통해 새로운 향을 만들고, 그 향을 통해 제품의 이미지를 표현하는 직업이라고 할 수 있다.

조향사가 되기 위해서는 향료와 관련한 전문지식이 필수적으로 요구된다. 더불어 후각에 의존해야 하는 연구와 작업이 많은 만큼 예민한 후각도 필요하다. 무엇보다 새로운 향을 개발하기 위해서는 향을 배합하는 과정에서 끊임 없는 반복과 훈련을 해나가는 노력이 제일 중요하다고 할 수 있다. 모든 직업에서 그러하듯 조향사로서 전문성을 갖추기 위해서는 선천적으로 주어지는 자질만큼이나 후천적 노력 역시 뒷받침 되어야 하는 것이다.

향기는 바람을 타고, 코 끝부터 마음 속 감성까지 건드리다

향기는 코 끝으로 들어와 사람의 마음 속 감성까지 건드리기도 한다. 향수를 만든다는 것은 이처럼 향수를 찾는 이들의 ‘감성’까지 채워 나가는 일이다. 이제는 향수란 것이 단순히 자신의 이미지를 표현하는 수단 그 이상의 의미를 가지기 때문이다. 향수를 찾는 많은 사람들은 자신이 좋아하는 향을 통해 일상의 스트레스를 풀고 기분 전환을 하며, ‘힐링’을 경험하기도 한다. 혹은 특별한 향을 맡으며 자신에게 소중한 추억, 경험, 사람들을 떠올리기도 한다. 조향사는 이렇게 사람들의 숨은 가치까지 끄집어 낼 수 있는 향을 창조해 나가는 직업인 것이다.

왼쪽 사진과 오른쪽 사진 모두 향수를 만들기 위한 향료가 담긴 병들을 찍은 사진이다. 왼쪽 사진은 나무 책상 위에 갈색 유리병들이 가득, 오른쪽 사진에는 흰 선반 위에 플라스틱의 반투명 병들이 가득 놓여 있다. 향수를 만드는 현장의 모습. 특별한 하나의 향이 탄생하기 위해서는, 수많은 향료들을 배합해보는 연구가 필요하다.

사람에게는 어떠한 것이든 혼자 소유하고 싶은 욕구가 있기 마련이다. 향수도 마찬가지다. 전문가들은 향수 시장이 점차 고급화, 개인화되어 갈 것이라고 전망하고 있다. 외국 유명 고급 향수에 대한 수요가 지속적으로 증가하는 동시에 개개인의 이미지에 부합할 수 있는, 혹은 ‘나만의 향수’를 갖고자 하는 개인들의 주문형 개인 맞춤 향수의 수요도 늘어나게 된다는 것이다. 중요한 것은, 대중화된 향보다는 독창적인 자신만의 향을 찾는 사람들의 취향에 맞추어 이 시장을 노리는 향수 산업의 움직임도 시작됐다는 점이다. 이러한 시장 상황은 오히려 규모가 크지 않아도 새롭게 출시된 향수 브랜드가 틈새시장을 공략할 수 있는 기회의 장이 되기도 한다. 자신만의 독창적인 향수 브랜드를 가지고 소비자를 겨냥할 수 있는 조향사들의 활동 영역도 넓어지고 있다는 의미다.

TIP
조향사가 되기 위한 준비 조향사가 되기 위해서는 화학 관련 학과 또는 일부 전문대학에 개설된 향수화장품학과, 향수학과, 화장품학과 등의 관련학과를 전공하는 것이 도움이 된다. 또한 사설교육기관에서 실시하고 있는 조향사 자격시험을 통해 자격증을 취득하거나, 퍼퓨머 전문과정을 이수할 수도 있다. 조향사 시험의 분야는 1급 퍼퓨머, 2급 플레이버, 3급 퍼퓸디자이너로 나누어져 있고, 시험은 1차 필기 50문항, 실기 20문항으로 실시되고 있다. 시험 일정은 매년 5월, 11월로 1년에 2번만 진행된다. 실기 시험에는 블라인드 향료 테스트가 포함되기 때문에 평소 향료에 대한 감각을 훈련해 놓는 것이 무엇보다 중요하다.
INFO 지엔 퍼퓸 플레이버스쿨 http://www.galimard.co.kr

Mini Interview
퍼퓸라이퍼 이성민 대표

향수를 만드는 사람은 어떠한 향기를 품고 있는 사람일까. 한국 최초 국내 브랜드를 가지고 향수를 만들고 있는 퍼퓸라이퍼 이성민 대표를 만나 보았다.

퍼퓸라이퍼 이성민 대표의 모습. 흰 벽과 흰 소파를 뒤로 하고 앉은 그의 모습이다. 검은 피케 셔츠를 입고 한 손을 가슴 쪽에 올려 무언가를 설명하는 모습.

럽젠 Q 향수를 만드는 조향사라는 직업을 갖고, 자신의 향수 브랜드를 만들게 된 계기가 있나요?

"원래는 회사를 다니면서 광고 관련 일을 몇 년 했어요. 흥미 있던 일이었기 때문에 열심히 광고 일에 전념했었는데, 광고 일이 어느 정도 익숙해지자 갑자기 회의감이 들더라고요. 그때 앞으로 남은 인생에 대한 진지한 고민을 하기 시작했어요. 그래서 두 가지를 조건으로 새롭게 할 수 있는 일을 찾기 시작했어요. 첫 번째는 ‘아직 늦지 않았으니 이제부터라도 기술을 익혀서 정년 없이 꾸준히 할 수 있는 일을 찾아보자’는 것이었고, 두 번째는 ‘내가 정말 좋아하는 일을 해보자’는 것이었어요. 그래서 몇 개의 직업 리스트를 만들고, 고르기 시작했는데 그때 우연하게 한 편의 여행 다큐멘터리를 보게 됐어요. 중동의 유명한 향료 거리에서 한 중년의 사내가 자신이 직접 만든 향수를 팔고 있었던 것이었는데, 그 모습이 정말 멋지고 행복해 보이더라고요. 마침 향수를 너무나 좋아하던 터라 ‘이거다!’ 싶었죠. 그때 조향사라는 직업에 대해 처음 알게 됐고, 그 일을 계기로 조향사라는 꿈을 가지고 전혀 새로운 삶에 도전하게 됐어요."

럽젠 Q 조향사라는 직업을 갖기 위해 어떻게 준비하고 노력하셨나요?

"처음에는 향수를 만들겠다고 회사를 그만두고, 향수 관련 기술을 배우기 위해 취업을 해야겠다는 생각을 했거든요. 하지만 저는 향수와 관련된 전공을 한 것도 아니고, 지식도 전무한 상태다 보니 취업할 수 있는 곳이 마땅치도 않더라고요. 유학을 갈 상황도 되지 않아서 국내 몇 되지 않는 향료회사에 문을 두드리기 시작했고, 처음 사설학원에서 향수에 대한 이론적인 내용을 배우면서 향수에 대한 공부를 시작했어요.
향수에 대해 배워야겠는데 상황이 여의치 않으니까, 오히려 점점 오기가 생기더라고요. 좀 더 적극적으로 공부해야겠다는 생각이 들어서 화학을 전공한 친형에게 도움을 받아 화학 관련 원서를 읽고 독학도 시작했고, 기존의 조향사들을 찾아가 만나면서 한 명 한 명에게 상담을 받고는 했어요. 그때 희망이 조금씩 보이더라고요. 향수 분야에서 자신의 브랜드를 갖는 것이 아직은 뚜렷한 표준이 존재하지 않았기 때문에, 오히려 기회가 될 수 있다는 생각이 들었어요. 제가 노하우를 쌓고 향료를 알고 익히면 충분히 조향사라는 직업을 갖고 저만의 브랜드를 가질 수 있을 거라는 믿음이 생기기 시작했죠."

이성민 조향사가 카페에 앉아서 웃고 있는 모습이다.

럽젠 Q 조향사라는 직업을 갖기 위해 어떻게 준비하고 노력하셨나요?

"저는 먼저 조향사라는 직업을 가졌다는 것 자체가 행복하다는 말씀을 먼저 드리고 싶어요. 요즘 정말 행복하거든요.(웃음) 향을 만든다는 것, 항상 후각을 사용하고, 그것에 민감해져 있다는 게 삶을 좀 더 풍요롭게 해주는 것 같아요. 일상 속에서도 문득 길을 가다가 꽃 냄새, 커피 냄새를 맡으면서 일상의 여유를 느낄 수 있잖아요. 그것처럼 저는 매일 다양한 향을 맡으면서 제 안에 있는 감각을 개발한다고 생각하고, 또 새로운 감각들이 깨어난다는 생각을 해요. 그만큼 향수는 사람의 인생을 풍요롭게 해주는 가치를 지니는 것 같습니다."

 

왼쪽 사진은 이성민 조향사가 시향지에 향수를 뿌려 시향하고 있는 모습이고 오른쪽 사진은 이성민 대표 오른쪽 선반에 놓여 있는 향수들에 대해 일일이 설명해 주고 있는 모습이다.직접 시향을 하면서 럽제니에게 어울릴만한 향수를 추천해주고 있는 이성민 조향사

럽젠 Q 20대를 위한 향수를 만드신다면, 어떠한 이름의 향수가 탄생할까요?

"20대는 굳이 향수를 뿌리지 않아도 좋은 냄새가 나고, 어떤 것을 뿌려도 좋을 것 같아요. 말 그대로 ‘청춘’이잖아요.(웃음) 그래도 20대를 위해서 향수가 만들어진다면 ‘본 디스 웨이(Born this way)’라는 이름으로 만들고 있는 향수가 어울리지 않을까 싶어요. 이 향수에 담긴 내용은 콤플렉스, 정체성, 미래의 불안함… 그런 것들이거든요. 20대에는 막연한 불안감, 완성되지 않은 것들에 대한 콤플렉스도 많을 때인 거 같아요. 하지만, 결국은 스스로의 좋은 점을 돌아보면서 그렇게 ‘나는 나대로’ 살아가는 게 인생인 거 같아요. 힘든 시기에도 자기 긍정을 통해 꿋꿋이 살아가는 20대 친구들을 위로하기도 하고, 응원하기도 하는 의미를 담은 향수가 될 것 같습니다."

럽젠 Q 조향사를 꿈꾸고 있는 친구들에게 어떠한 말씀을 해주고 싶으신가요?

"일단 조향사가 되고 싶다는 꿈을 가졌다면, 학부로라도 화학을 전공하는 게 도움이 된다고 생각해요. 화학물의 관리나 위험 요소에 대한 지식은 결코 간과할 수 없는 중요한 부분이거든요. 아무래도 국내적으로 부족한 자료나 정보를 더 알기 위해서는 해외 유학도 다녀오면 더 좋기는 하겠죠. 하지만 무엇보다 미래의 조향사를 꿈꾸는 친구들이 자기의 향수 브랜드를 만들겠다고 하면 인문학적, 예술적 분야와의 접목을 항상 염두에 두고 꾸준히 공부했으면 좋겠어요. 원료가 가지고 있는 특성, 이야기를 알기 위해 자연이나 식물에 관심을 가지고 공부하는 일도 소홀히 하면 안 되고요. 이러한 공부를 꾸준히 했을 때 설령 비슷한 향의 향수를 만들었다고 해도 그 향수를 보다 새로운 시각으로 접근하고 이야기를 만들어서 자신의 브랜드로 만들 수 있는 것이거든요."

이성민 조향사가 자신의 향수 제품을 들고 카메라를 응시하며 미소 짓고 있다. 향수병 전면에는 금연 표시가 적혀 있다. 향수의 달콤한 향만큼이나 그의 미소는 사람의 기분을 좋게 해주는 듯 했다.

국내에서 조향사라는 직업은 아직 생소한 것이 사실이다. 향수에 대한 관심이 높아지면서 조향사를 꿈꾸는 이들이 많아지고 있음에도 이들이 향수에 대해 공부하고 정식적인 교육을 받을 수 있는 기반 교육시설은 여전히 부족하다. 이성민 대표는 자신이 처음 조향사라는 직업에 도전했을 때 부딪쳤던 수많은 현실적 어려움 속에서 한 가지 소명의식을 느꼈다고 한다. 그가 느낀 사명감이란 자신이 진정으로 좋아하는 향을 만들면서 진실성을 갖추어가는 동시에 조향사를 꿈꾸는 다음 세대들이 꿈을 펼칠 수 있는 기반을 마련해 나가겠다는 것. 현실적으로 아직은 조향사라는 직업이 이색적으로 다가올 수 있다. 하지만, 향수를 만들면서 자신의 삶을 더 풍요롭게 가꾸어 가기 시작했다는 그의 얼굴에 드러난 행복과 즐거움을 엿보며, 이러한 행복한 직업을 꿈꾸는 수많은 예비 조향사들을 상상해 볼 수 있었다.

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향기를 통해 이미지를 그려내는 직업, 조향사!
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