리서치 전문가

국내외 기업은 고객의 마음을, 사회에서는 구성원의 여론을 알기 원한다. 객관적인 근거를 통해 기업과 사회의 가이드가 되는 리서치 전문가. 금융권만큼 개인의 능력이 중시되고, 언론직처럼 다양한 분야를 접할 수 있는 장점으로, 직업 계의 다크호스로 급부상했다.

지피지기면 백전백승! 리서치 전문가의 기본

기업 간 경쟁이 심화하고, 수요자 중심의 행정 서비스와 정책이 중요해지면서 앞으로 더 높은 고용이 기대되는 리서치 전문가. 이들이 속한 조사 기관의 업무는 크게 마케팅 조사와 사회여론 조사로 구분된다. 일반 기업의 의뢰로 소비자 조사∙광고 조사∙상품개발 조사∙고객만족도 조사 등을 다루는 것이 전자라면, 선거예측 조사를 포함해 국내외 언론, 기업, 학계로부터 의뢰받은 다양한 정치, 경제 지표조사를 다루는 것이 후자라고 할 수 있다. 한국 갤럽은, 6개의 본부가 사회여론 조사와 마케팅 조사를 반반씩 담당하고 있다.

기업은 으레 제품이 출시되기 전 소비자의 마음을 읽기 위한 조사를 하거나 이미 시장에 나온 제품이라 해도 판매 실적에 침체기를 겪을 때 조사기관의 소비자 조사를 통해 고객의 마음을 읽으려고 한다. 마케팅 조사만 해도 신제품 수용도, 제품 콘셉트 테스트, U&A(Usage&Atti-tude, 이용 행태), 광고 효과, 가격, 고객만족도 조사 등 분야가 다양하다. 우선 기업 담당자 인터뷰를 통해 조사 설계와 기획을 한 뒤 정량 조사∙정성 조사 등의 방법을 결정하고, 표본집단이나 질문지 가이드 라인 등을 설정한다. 조사 수행 후 결과가 나오면 자료 처리와 분석을 통해 보고서를 작성하고 클라이언트에게 PT를 통해 보고하는 과정을 거친다. 컨설팅 회사와 달리 경영적 전략을 제시하기보다는 조사 결과를 바탕으로 한 제안을 한다.

각기 전투 방식, 프로젝트형 업무가 다반사

리서치 전문가의 업무는 팀원과 협업을 이루는 과정도 있지만, 기본적으로 개인 프로젝트에 가깝다. 연구원의 책임하에 프로젝트가 진행되기 때문에 성취감이 크고, 그에 따라 성과가 극명히 드러나 실적에 의한 인센티브도 강한 편이다. 그래서인지 이직률이 높은 조금 불편한 현실이다. 한편, 마케팅 조사는 특별한 시기를 타지는 않지만, 선거 조사는 단기간에 많은 조사를 해야 해서 선거철이 되면 평소보다 몇 배 바쁜 편이다. 그밖에 조사기관 업무는 100% 인력 자원에 의해 움직이는 곳이기 때문에 업무강도가 높은 편으로, 여성의 비율이 높고 남녀 차별이 없다.

예상 외로 조사기관의 업무는 굉장히 능동적이다. 가장 큰 장점은 다양한 업종과 분야를 경험할 수 있다는 것. 자동차, 이동 통신, 유통, 심지어 광고 회사 등 여러 업계를 두루두루 접해야 하므로, 끊임없이 공부해야 하는 직업이다. 새로운 트렌드에 대한 감각과 지식을 겸비하고 흐름을 파악할 줄 알아야 하기 때문에, 개개인의 연구원은 도태되지 않기 위해 다분히 노력해야 한다. 결국, 이 과정을 즐기지 못한다면 때로는 직업적 스트레스로 다가올 수도 있다.

MINI INTERVIEW

한국갤럽 조사 연구소 연구4본부 김민영 부장의 리서치 전문가 탐구

김민영 부장은 조사 회사의 사관 학교라 불리는 한국갤럽 조사 연구소에서 17년째 일하고 있는 베테랑 리서치 전문가이다. 그가 주로 맡는 기업의 의뢰를 받아 진행하는 마케팅 조사 분야. 은행업계로 사회의 첫발을 뗐지만, 3개월 후 흥미를 느끼지 못해 전격 사표를 내던졌다. 현재 그는 좀 더 능동적이고 다양한 분야를 접할 수 있는 조사기관에서 승승장구 중이다.

럽젠Q : 리서치 전문가로 일하시면서 가장 보람을 느낀 때는?

제가 주로 일한 분야는 마케팅 조사인데, 우리의 조사 결과를 바탕으로 기업이 실질적인 경영 전략에 반영해 성과가 좋았을 때 보람을 느끼죠. 리서처가 클라이언트에 보고할 때 달콤한 말을 전달하는 것은 보고로서의 가치가 없어요. 좋은 약은 쓰기 마련이죠. 기업이 조사를 의뢰하는 것은 대부분 뭔가 문제가 있기 때문이거든요. 예상과 달리 판매가 저조하다는 등의 이유죠. 조사 결과라는 객관적인 근거를 통해 기업에 쓴 소리를 할 때, 그에 공감하고 실제 개선하는 모습을 볼 때 행복함과 자부심을 품게 됩니다.

럽젠Q : 여론 조사의 신뢰성에 회의를 품는 시선에 대해서는 어떻게 생각하나요?

선거예측 조사는 선거 결과라는 성적표를 통해 검증받지만, 그 외의 여론 조사는 따로 검증할 방법이 없어요. 여론 조사는 그냥 여론 조사일 뿐이에요. 조사 시점에서의 여론의 흐름을 보여주는 것이지, 결과와 반드시 일치되어야 하거나 일치할 것이라는 생각에는 반기를 들고 싶어요. 100% 일치하지 않는다고 해서 여론 조사로서의 가치가 없다고 말할 수는 없거든요. 우리나라는 특히 여론조사를 과신하는 경향이 있는데, 조사의 과정을 모른 채 결과만으로 판단하는 것은 무의미합니다. 어떤 것은 여론 조사라는 이름만 달고 표본 샘플링도 제대로 안 되어 있고, 조사 방법에서도 신뢰성을 보장받기 어려운 경우가 많아요. 설문 순서를 어떻게 둘 것인가, 문항의 조사(助詞)는 무엇으로 쓸 것인가에 따라서도 결과는 천지 차이거든요. 따라서 여론조사를 맹신하기 전에 비판적인 시각을 가질 필요는 있죠. 그러나 악기능보다는 선기능이 많은 여론조사 자체를 부정하는 것에는 반대합니다.

럽젠Q : 리서치 전문가가 되기 위해 준비해야 할 것이 있다면요?

대부분 조사 기관은 1년에 2, 3번 정도의 수시 공채를 시행해요. 최종 합격한 인원의 6~70%는 석사 학위 이상이죠. 리서치가 전문 분야다 보니 관련 분야를 공부하지 않으면 입사하기는 쉽지 않아요. 그러나 사회학, 심리학, 경영학 전공부터 공대 출신까지 분야는 다양하죠. 다만, 대학 때 관련 분야(조사 방법론, 통계학, 마케팅, 소비자 행동론, 사회심리학 등) 중 최소한 한 두 과목을 이수해서 원래부터 리서치에 관심이 있는 사람인지를 판단하는 편입니다. 특히, 조사 기관에서 조사원으로 아르바이트나 인턴을 한 경력이 있다면 높은 점수를 받죠. 실제 입사해서 연구원으로 일하면 설문지를 들고 직접 발품을 팔며 조사하지는 않거든요. 따라서 학생 때 소비자를 직접 만나며 현장 경험한 것을 높이 평가합니다.

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