축구 열기와 함께하는 브랜드 파워! – 2005 이집트 LG컵 축구 대회










지난 97년 이후 13회째 대회를 치룬 LG컵 축구대회는 FIFA(국제축구연맹)가 공인하는 국제 A매치로, 매년 중동과 아프리카 지역에서 개최지를 달리하며 열리고 있다. 최근 13번째 대회는 작년 12월 27일부터 29일까지 이집트 카이로의 ‘Cairo International Stadium’ 에서 개최되었다. 이집트에서의 LG컵 개최는 지난 2001년에 이어 이번이 두 번째. 2001년의 LG컵은 거스 히딩크 전 국가대표 감독이 이끈 우리나라 대표팀이 참가, 우승을 차지하여 2002년 월드컵 4강 신화의 초석을 다진 뜻 깊은 대회이기도 하다.
이번 LG 컵 대회에는 주최국인 이집트를 포함, 아프리카의 강호인 세네갈과 2006년 독일 월드컵 참가국인 에콰도르, 동아프리카의 우간다가 참가해 숨막히는 경기를 펼쳤다.

토너먼트 형식으로 치뤄진 LG컵은 27일 개막 경기에서 이집트가 우간다를, 세네갈이 에콰도르를 이겨 29일 이집트와 세네갈이 격돌하였다. 해외파 7명을 일찌감치 소집해 합숙을 하며 LG컵 우승을 갈망한 주최국 이집트는 결승 경기에서 세네갈을 무찌르고 우승컵을 안았다. ‘2005 이집트 LG컵 축구대회’는 이집트의 국영방송인 ERTU를 비롯하여, 중동 아프리카 지역의 위성채널인 LBC와 ART Sports 채널을 통해 중동아프리카 전역에 중계되어 세계 축구팬들의 시선을 집중시켰다.






중아 지역 구석까지 전달되는 전파를 타고 중계된 축구 경기를 통해, 경기장내 광고 및 홍보물 노출을 통한 LG 브랜드 홍보 효과가 막대할 것으로 보인다.
이집트 이스말리아에 TV부품공장과 카이로에 판매법인을 운영하고 있는 LG전자는 현지 법인 설립 4년만에 이집트 지역에서 30%대 브랜드 인지도를 확보하고 있으며, 매년 30%이상의 매출을 달성하고 있다. 또한 중아 지역에서 2004년 19억 달러의 매출을, 2005년에는 22억 달러의 매출을 달성하였다. LG전자 중아 지역 대표 김기호 상무는 “축구에 대한 관심이 높은 중아 지역에서 축구를 활용한 지속적인 스포츠 마케팅을 통해, LG를 프리미엄 브랜드로 자리매김 시키겠다.”고 밝혔다.
한편 LG전자는 2006년 월드컵 개최국인 독일 대표팀, ’05년 FIFA 세계클럽선수권 우승팀인 상파울루FC, 프랑스 리그 우승팀 올림피크 리옹 후원 등 적극적인 축구마케팅을 통해 브랜드 홍보효과를 톡톡히 거두고 있다.





더 했으면 더 했지 결코 우리나라에 지지 않을 만큼 축구 사랑을 하고 있는 곳이 바로 중동과 아프리카이다. 여유롭지 않은 경제여건으로 어느 선진국들처럼 축구장이 우수하거나 축구 경기가 많지 않는 관계로, 축구 응원을 즐길 수 있는 LG컵의 개최는 그들에게 큰 즐거움일 것이다. 그런 열정을 비집고 LG가 그들의 마음에 각인된다. LG는 단지 상품을 파는 이익집단의 이미지가 아니라 그들에게 즐거움을 선사한 기업의 이미지로 그들에게 남을 것이다.
세계인의 축제 월드컵이 머지 않았다. 독일의 모든 월드컵 경기장은 세계 유수의 브랜드들의 홍보장으로도 한 몫을 할 것이다. TV 브라운관을 스쳐 지나가는 기업 간판에 LG도 어깨를 나란히 할 것이다. 부디 세계에서 승승장구하고 있는 한국의 기업들과 더불어 태극전사들도 월드컵 신화를 다시 한번 이루기를 바란다.

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