중남미에 희망을! – LG전자 중남미 지역 사회봉사활동











한 마을에 자리잡고 있던 작은 상점이 보다 많은 수익을 내면서 또는 내기 위해, 상권을 넓혀 간다. 시에서 국가로, 그리고 세계로. 우리는 이런 상점(?)을 다국적기업이라고 부른다. 기업의 활동 범위가 세계로 확대되면서 사회공헌 활동도 세계로 확대되어가고 있다. 많은 기업들이 자국의 경계를 벗어나 세계 곳곳의 척박한 땅에서 살아가는 사람들을 위해 의료활동을 벌이고 학교를 짓는 등 가장 필요한 부분을 채워주고 있다. 이러한 활동은 기업 이미지 재고 이전에 함께 살아가는 존재로서의 도덕적 의무와 다국적 기업시민정신을 충실히 이행하고 있다는 데서 박수를 받을 만 하다. 국경을 넘은 기업의 따뜻한 행보에 LG전자가 한걸음 더했다. 중남미에서 펼친 다양한 사회공헌 활동이 바로 그것이다.




LG전자 중남미 지역을 관할하는 파나마 법인은 현지 ‘기독의료사회협회’화 함께 산악지역과 낙후지역에 위치한 마을들을 차례로 방문하며 의료봉사를 펼치고 있다. 아침 9시부터 진료가 시작됨에도 불구하고 많은 환자들이 도보로 몇 시간 걸리는 곳에서 걸어와 줄을 서서 기다리는 풍경이 낯설지 않다. LG전자는 11월까지의 활동 기간에 3천명이 넘는 환자들에게 의료 서비스를 제공하고 향후 우물 및 수로 개선사업 등의 질병 퇴치활동도 펼칠 예정이다.


또한 파나마市의 유일한 일반인용 권투체육관인 바라사(Barraza)체육관에 권투링을 지원했다. 시설은 낙후했지만 지난 달 열린 세계 권투 챔피언 대회 WBA 라이트플라이트급에서 우승한 로베르또 바스케즈(Roberto Vasquez)를 배출한 이 체육관에서 이제 청소년들은 제대로 된 연습을 할 수 있을 것이다.




과테말라의 저소득층 자녀들에게 학교 교육을 제공키 위해 설립된 ‘소년의 집’에는 약 700명의 청소년들이 공부하고 있다. LG전자 과테말라 지사는 ‘소년의 집’에 ‘LG 기술학교’를 설립하고 기술교육을 펼치는 한편 교육기기 및 실습장비, 교육자료들을 제공하고 있다. LG전자 직원들이 직접 교육에 나서는 이 기술학교 오픈 행사에 오스칼 베르쉐 과테말라 대통령과 교육부 장관이 참석하는 등 국가적인 관심이 모아졌다. LG전자는 내년에 에콰도르와 베네주엘라에도 이와 같은 ‘LG 기술학교’를 설립하기로 했다.
이에 앞서 지난 2002년부터 4년째 청소년 장학금 지원을 위한 ‘LG퀴즈’ 방송 프로그램을 파나마와 과테말라, 베네주엘라에서 지원하고 있다. ‘LG퀴즈’는 현지 국민들의 높은 호응속에 최고의 공익 방송 프로그램으로 호평 받고 있으며 많은 학생들이 참여해 장학금을 받고 있다.




지구를 반 바퀴나 돌아야 갈 수 있는 곳에까지 나눔의 손길을 내밀고 있는 우리 기업이 부쩍 대견스럽다. LG 전자 중남미지역 대표 박세우 상무는 “의료봉사, 청소년 기술교육 등 현지 밀착 사회공헌을 통해 신뢰관계를 구축, 중남미에서 LG전자의 위상을 한층 높여 나갈 것” 이라고 말했다. 좋은 활동이 좋은 기업 이미지와 국가 이미지를 만드는 건 물론이다. 하지만 사회 공헌 활동의 가치가 단지 그것뿐일까. 받는 자의 즐거움과 주는 자의 기쁨은 값으로 따지기 어려운 진정한 가치이며 기업의 공익 활동이 시공간의 제한 없이 확대 되어야 하는 가장 큰 이유일 것이다.

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