이준익 감독┃‘루저’에게 보내는 따스한 시선

강의명 영화 <구르믈 버서난 달처럼>과 전작을 통한 좌담
강사명 이준익 감독
강의 일시 4월 26일
강의 장소 메가박스 코엑스점
지금 대한민국 영화계에서 가장 빠르게 영화를 만드는 영화감독 중 한 명인 바로 그 남자, 이준익 감독. 지난 4월 개봉한 영화 <구르믈 버서난 달처럼>을 통해 다시 한번 <왕의 남자>의 1천만 신화를 이루고자 했던 그는 특유의 이준익 표 허무주의를 선보이며 관객을 찾았다. 개봉 전 여러 차례 ‘관객과의 대화’라는 만남을 통해 관객과 직접 소통을 나누는 시간을 가졌다. 이중 메가박스 코엑스점에서 열렸던 한 좌담회를 통해 극중 ‘견자’역을 맡은 배우 백성현과 함께한 이준익 감독은 긴 시간 동안 관객들의 질문 하나하나에 성의껏 답변했고, 그중 가장 인상 깊었던 이야기는 바로 그의 젊은 시절에 관한 일화였다.
여러 기사에서 알려졌다시피 이준익 감독은 21세에 아버지가 되었다. 아직 가난한 학생이던 그는 아이의 우윳값을 벌기 위해 안 해본 아르바이트가 없다며, 입대를 할 때도 먹여주고 재워주는 군대가 그저 고마웠다고 말했다. 또한, 영화감독이 되기 전 먹고 살기 위해 막노동부터 돈벌이가 되는 일이라면 무엇이든 했다는 그는 돈이 없어서 화가의 꿈을 접으며 대학 중퇴까지 했다. 그러면서 자신 또한 ‘루저’였기에 ‘루저’를 이해하고 응원한다고 말했다. 하지만, 전작들에서 ‘루저’들에게 따스한 시선을 보냈던 것과 달리 이번 영화는 너무나 허무하다. 희망도 없고, 그저 답답한 현실 속에서 발버둥치는 주인공들만이 가득했다.

극 중 견자(백성현)는 양반집 서자라는 자신의 신분에 반발하며 세상을 향해 소리치지만 꿈이 없다. 이몽학(차승원)이라는 연인과 비교하며 백지(한지혜)가 견자에게 던진 ‘넌 그 사람한테 안 돼, 넌 꿈이 없잖아.’라는 대사에서 알 수 있듯 억압된 현실에서 벗어나고는 싶지만 꿈이 없기에 그저 방황하는 지금의 우리-젊은 세대들과 너무나 닮았다.
그렇다. 이 영화 결말이 매우 허무하고 답답하다. 심지어 주인공들이 모두 죽어버리기까지 한다. 하지만. 왜 그는 지금 이 시점에 이전 작품에서 보여줬던 루저들의 희망을 거둔 것일까?
<왕의 남자>의 광대들(감우성,이준기), <라디오스타>의 잊혀진 가수왕(박중훈), <즐거운 인생>의 중년 아저씨밴드까지… 모두 변두리 인생을 사는 이들의 이야기를 따뜻하게 풀어 왔던 그였기에 더욱 더 궁금한 점이었다.

그래서 치열한 질문 경쟁을 뚫고 손을 들어 직접 물었다.

“지금의 젊은 세대들에게 어떤 이야기를 들려주고 싶었던 것입니까.”

대답 한 번 속시원했다. 그의 이야기인즉,

“거짓 희망을 주기 싫었습니다. 사실 지금 20대는 현실도 암울하고 미래도 어둡죠. 그런 현실을 외면하고 괜히 판타지를 보여주는 것보다 있는 그대로를 보여주어서 직접 지금의 현실과 만나게 하고 싶었습니다. 하지만, 마지막에 달을 베는 견자를 통해 그래도 조금의 희망을 느껴진 않았나요?”

그의 결론은 이것이었다. 두렵고 어려운 현실을 피하지만 말고 허공에라도 칼이라도 들고 베어보는 그 시도가 중요하다는 응원이었다.
88만원세대라 불리는 지금의 젊은 세대들을 향해 이준익 감독이 전하는 메시지는 그의 젊은 시절이 우리들의 그것과 닮아 있기에 더욱 솔직하고 가깝게 와 닿는 시간이었다. 또한 직접 관객들을 만나 자신이 만든 영화에 대해 공감해보고 적극적으로 소통하려는 그의 모습은 권위적 모습을 벗어 던진 ‘관객을 아는’ 1천 만 감독다운 모습이었다. 이 영화를 보고 그저 한국영화 특유의 허무한 결말만이 느껴졌다면, 이준익 감독이 전하고자 하는 메시지를 생각하면서 다시 한 번 영화를 감상해보는 것은 어떨까. 스크린 속에서 살아 숨 쉬는 견자의 칼부림과 울부짖음에서 나 역시 꿈 없이 그저 암울한 미래만을 기다리고 있지는 않은지, 혹은 현실이 힘들고 막막해도 주저앉는 것이 아니라 희망을 이야기하고자 하루하루 노력하고 있는지, 현실을 제대로 들여다 볼 때, 우리들의 미래도 보다 선명해질 것이다.

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