이재복 박사의 재미있는 한자 이야기2





조선 초 때의 일이다.

태조는 조선 개국 일등 공신인 삼봉 정도전을 불러 팔도의 유래와 지방 사람들의 기질에 대해 물었다.
“정치를 하는데 참고할 것이 있어서 그러니 각 지방 사람들의 특성을 간단하게 말씀해 줄 수 있겠소?”
실로 난처한 질문이었다. 그러나 정도전은 평소에 그가 생각하던 대로 팔도의 별칭과 기질에 대해 대답했다.
“충청도는 청풍명월(淸風明月)이라고 할 수 있습니다. 충청도 사람의 기질은 맑은 바람과 큰 달처럼 부드럽고 고매하기 때문입니다.”
태조는 고개를 끄덕였다.
“경기도는 경중미인(鏡中美人)이라고 할 수 있습니다. 거울 속의 미인처럼 우아하고 단정하기 때문입니다.” “황해도는 석전경우(石田耕牛)라고 할 수 있습니다. 거친 돌 밭을 가는 소처럼 묵묵하고 억세기 때문입니다.” “강원도는 암하노불(巖下老佛)이라고 할 수 있습니다. 큰 바위 아래에 있는 부처님처럼 어질고 인자하기 때문입니다.”
태조는 정도전의 비유가 너무 합당하다고 생각되었는지 감탄스러움을 금치 못했다.
“전라도는 풍전세류(風前細柳 )라고 할 수 있습니다. 바람결에 날리는 버드나무처럼 멋을 알고 풍류를 즐길 줄 알기 때문입니다.” “경상도는 태산준령(泰山峻嶺)이라고 할 수 있습니다. 큰 산과 험한 고개처럼 선이 굵고 우직하기 때문입니다.” “평안도는 맹호출림(猛虎出林)이라 할 수 있습니다. 숲 속에서 나온 범처럼 매섭고 사납기 때문입니다.”
정도전은 이렇게 일곱 개 지역에 관해 이야기 하고는 머뭇거렸다. 고개를 끄덕이며 감탄하던 태조는 그가 머뭇거리는 것을 보고 의아하게 생각했다. 그는 곧바로 함경도에 대해서도 말해달라고 재촉했다.
우물쭈물하던 정도전은 얼굴이 벌겋게 돼서 대답했다.
“함경도는 이전투구(泥田鬪狗)입니다. 진흙 밭에서 싸우는 개처럼 맹렬하고 악착스럽기 때문입니다.”
이 말을 들은 태조의 얼굴이 굳어졌다. 함경도는 바로 태조 이성계의 고향이었기 때문이다. 태조가 화가 났다는 것을 눈치 챈 정도전은 바로 말을 덧붙였다.
“함경도 사람들은 소처럼 묵묵하고 억세기 때문에 황해도 사람들처럼 석전경우(石田耕牛)라고 해도 될 것입니다.”
그때서야 태조는 마음이 풀렸다. 정도전은 땀을 닦으며 안도의 한숨을 내쉬었다. 이런 그에게 태조가 큰 상을 내렸다는 야사가 전해지고 있다.


이때부터 팔도를 지칭하는 이 사자성어(四字成語)는 세간에 널리 회자되기 시작했다.
참으로 멋스럽고 맛깔스러운 표현이다. 때문에 유유자적하며 풍류를 즐기는 시인묵객들의 시속에는 단골처럼 등장하는 시구가 되어버렸다.
우리는 이렇게 각 지역을 우아하고 맛깔스럽게 표현하는 말들을 잃어버렸다. 그것은 바로 한자를 등한시 하는 시대적인 조류와도 무관치 않다. 또한 선거 때만 되면 정치인들의 이해관계에 따라 지역감정이 일어나다보니 맛깔스러운 표현이 제대로 쓰일 리가 없다. 이제부터라도 이 사자성어가 각 지역 사람들의 기질을 칭찬하는 말로 부각되어야 한다. 그리된다면 우리 사회는 서로를 존중하고 아끼는 희망찬 사회로 거듭날 수 있을 것이다.

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