스포츠를 통해 세계인을 만난다 – LG전자 해외스포츠마케팅














지난 11월 2일. 미국 로스앤젤레스에서 폐막된 ‘LG 액션스포츠 챔피언십 USA’. LG전자가 주최한 이번 행사는 자전거, 오토바이, 스케이트보드, 인라인 등 액션스포츠를 대표하는 4개 종목의 프로선수 200여명이 참가했다. 국제 공인협회인 ASA와 지난해부터 2008년까지 향후 5년간 ‘액션 스포츠 챔피언십’을 공식 후원하기로 계약을 맺은 LG전자. 이들은 LG 휴대전화의 첨단 이미지를 전세계에 알리기 위해 지난 2003년 11월 미국 로스앤젤레스에서 제1회 대회를 성공적으로 개최한 이후 올해까지 3년째 유럽, 아시아, 미주지역에서 ‘LG액션스포츠 챔피언십’을 통한 스포츠마케팅을 활발히 전개하고 있다.

LG전자는 전세계 주요국가에서 타이틀 대회를 개최할 수 있는 스폰서 쉽을 함께 확보, 전세계 대회의 예선 및 결선 경기에 ‘LG’ 타이틀을 걸고 진행하고 있으며, LG 액션스포츠는 명실상부 익스트림 스포츠의 세계 4대 대회 중 하나로 손꼽히고 있다. 특히 이번 10월 영국 맨체스터에서 개최된 2005년 결선에만 전세계 140여명의 프로선수가 출전해 액션 스포츠 사상 최고의 상금인 미화 65만 달러를 놓고 경합을 벌였으며, 경기장면은 전세계 180여 개국에 방영되는 등 세계 최고의 액션 스포츠 대회로 자리매김 하고 있다.





LG전자는 대회기간 동안 최근 영국 시장에 선보인 최신 휴대폰을 행사장 내 부스에 전시했다. 행사장을 찾은 신세대들이 동영상 통화와 MP3 등 멀티미디어 기능을 직접 시연해 보며 전세계 3G 휴대폰 시장을 주도하고 있는 LG의 휴대폰 기술력을 몸소 체험할 수 있도록 한 것. 특히 영국에서는 지난 9월 강도가 쏜 총에 맞은 한 시민이 윗도리 주머니에 넣어둔 LG휴대폰 덕분에 목숨을 구한 사실이 널리 알려지면서 LG브랜드에 대한 고객들의 신뢰가 날로 높아지고 있는 시점이라 이번 대회에 대한 영국 신세대들의 관심이 높았다. 또한 LG전자는 ‘LG 액션스포츠 챔피언십 2005’ 대회를 찾은 고객들에게 다양한 즐거움을 선사하기 위해 뮤직밴드 콘서트, 브레이크댄스 경연 대회, 유러피안 DJ Battle 등 ‘도전’ ‘열정’ ‘젊음’이 넘치는 부대행사도 준비해 영국 신세대들로부터 폭발적인 인기를 끌었다.




스포츠 마케팅은 각국의 대중들이 가장 선호하는 스포츠를 후원하거나 개최해 스포츠를 매개로 고객들에게 보다 친근하게 다가갈 수 있는 마케팅 전략이다. 이러한 추세를 재빨리 파악한 LG는 세계 각국에서 다양한 스포츠 마케팅을 펼쳐 성공을 거두었다. 인도, 영국, 호주, 남아공 등 영연방 국가에서 크리켓이 국민스포츠로 불리 울 정도로 인기가 매우 높다는 점에 착안해 크리켓 월드컵을 후원했고, 그 결과 남아공에서는 브랜드 인지도 조사에서 1위를 차지할 정도의 명실상부한 국민브랜드로 자리잡았다. 또한 지구촌 최고의 스포츠인 축구를 활용하여, 이란, 이집트, 나이지리아에서 중동/아프리카 지역의 국가대표팀들이 참가하는 `LG컵 축구대회’를 개최했으며, 중국에서는 아시안 컵 축구대회를 후원했다. `98 FIFA 월드컵’ 우승국인 프랑스 대표팀과 신흥 축구 강국인 호주 대표팀 그리고 시장 잠재력이 뛰어난 러시아 대표팀 등을 후원하는 것을 통해서는 현지 브랜드 인지도를 높일 수 있었다. 그 외에도 유럽에서는 현지에서 인기 있는 자동차 경주 대회인 `LG 수퍼 레이싱 위크엔드’(LG Super Racing Weekend)를 단독 후원하고 있으며, 중국 탁구 대표팀과 미국 아이스하키팀인 애너하임 마이티덕스, 멕시코 양궁 대표팀에 대한 후원 등을 통해 세계 곳곳에서 성공적인 스포츠 마케팅 활동을 지속적으로 펼쳐가고 있다.





LG 휴대폰은 이 같은 지속적인 현지화 마케팅을 통해 세계 각국에서 매년 전년 대비 10% 이상 브랜드 인지도가 성장하는 괄목할 만한 성과를 거두고 있다. LG 휴대폰이 비교적 빠른 시간 안에 이러한 궤도에 올라설 수 있었던 것은 뛰어난 기술을 바탕으로 한 제품 경쟁력 외에도 글로벌 브랜드 마케팅에 중점을 두고 적극적인 노력을 기울인 덕분으로 풀이된다.

한국을 대표하는 글로벌 일류 기업으로의 도약을 위해 앞으로도 LG 휴대폰은 세계인이 공감하고 참여할 수 있는 현지화 마케팅 프로그램을 지속적으로 개발하기를 기대해 본다.

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