머리에서 가슴으로, 새로운 독도를 느끼다

당신에게 묻겠다. “독도는 어느 나라 땅인가?” 아마 당신은 자신 있게 “독도는 우리 땅! 대한민국 영토다.”라고 답할 것이다. 그럼 다시 묻겠다. “왜 독도가 우리나라 땅인가?” 이 질문에 논리적으로 자신 있게 대답할 사람은 생각보다 그리 많지 않을 것이다. 너무나도 당연하게 생각해왔기 때문에 왜 그러한지에 대해서는 고민해보지 않았던 탓이다. 그렇다면 과연 대학생들은 우리땅 독도에 대해 얼마나 알고 있을까? ‘독도사랑 청년지킴이’는 이러한 물음으로부터 시작되었다. 서울과 청주, 울산 등 전국에서 모인 9명의 대학생들은 7월 5일부터 9일까지 4박 5일 동안 독도와 울릉도를 체험하고 돌아왔다.

독도지킴이 활동은 2009년 4월, 문화재청과 LG 하우시스간 ‘한문화재 한지킴이 협약’을 체결하며 기획된 사회공헌활동이다. LG 하우시스는 그 동안 독도 내의 경비대와 등대 사무소 등의 주거환경을 개선하고, 안전성과 주변 경관과의 부조화로 문제되었던 안전 펜스를 친환경적인 제품으로 교체했다. 그리고 올해부터는 미래의 주역인 청년들에게 독도에 대한 사랑을 고취시키고자 독도사랑 청년지킴이를 발족, 대학생들이 참여하는 자리를 마련했다.

엄연한 우리 영토이지만 마음대로 드나들 수 없는 독도. 일년에 40일 정도만 접안 가능하다는 이곳 날씨와, 제한된 장소에서 30분밖에 머무를 수 없는 규정이 독도를 더욱 멀게만 느껴지게 했다. 그런 독도에 대학생이 머물며 체험한다는 것에는 매우 뜻깊은 의미가 있다. 이번 독도지킴이 활동에 함께 한 문화재청의 장영기 민관협력전문위원은 “생각으로만 머물 수 있는 부분들을 직접 찾아와서 체험할 수 있다는 것이, 미래에 중추적인 역할을 하게 될 대학생들에게 좋은 밑거름이 될 것”이라며 이번 활동을 평가했다.

독도의 아름다운 풍경(위)와 등대 사무실 환경 개선작업 중인 독도 사랑 청년 지킴이 단원들(아래).

청년지킴이들은 동도에서 머물며 독도의 깎아지른 듯한 절벽과 수많은 갈매기 떼가 이루어내는 장관을 직접 체험했으며 경비대 내부의 시설개선작업에도 참여하는 등 바쁜 일정을 보냈다. 또한 울릉도에 위치한 독도박물관에서 독도의 역사에 관한 특강을 듣고, 울릉도에 유일하게 남아있는 일제강점기의 가옥인 ‘이영관 가옥’을 찾아 우리 역사에 대해 배우며 독도를 감성적으로 느꼈을 뿐만 아니라 이성적으로 생각하는 기회도 가졌다. 이번 독도사랑 청년지킴이 1기의 학생 대표를 맡았던 전지훈(울산대 05학번) 씨는 “막연하게 생각했던 ‘독도는 우리 땅’이라는 개념을 이번 기회를 통해 확실하게 인지할 수 있었고, 그래서 앞으로 우리가 더욱 관심을 가지고 가꾸어야겠다는 생각을 했다”고 말했다.

LG 하우시스 측은 독도사랑 청년지킴이 활동을 앞으로는 대학생뿐만이 아닌 보다 다양한 층을 대상으로 확대할 계획을 갖고 있다고 밝혔다. 무엇보다 젊은이들의 관심과 사랑이 필요한 독도, 이러한 기업적, 사회적 노력이 더욱 반갑다.

2 개의 댓글이 있습니다.

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    @김형진기자. 내년에 2기 뽑는다니까 도전해보세요 형 ~~ 선발기준은 아직 모르겠지만 ㅎㅎ
  • 으헣

    단체사진 오른쪽에 그리운 얼굴이 있네요. ㅎㅎ
    아, 진짜 좋은 기회였어요 ~ 독도, 울릉도 꼭 가보고 싶네요 !

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