[인도 봉사활동] "이 아이들을 위해 일할 수 있어서 행복합니다."

  저는 굿네이버스 해외봉사단으로 인도에 파견되기 전 이미 한국 아이들을 비롯해 캄보디아, 베트남, 몽골, 필리핀 등 다양한 국가의 어린이들과 시간을 보낸 경험이 있었습니다. 인종과 환경을 떠나 어린이들은 모두 귀엽고 사랑스럽습니다. 그럼에도 불구하고 굳이 만남 가운데 아이들의 행실 때문에 서운했던 경험을 살짝 언급해보자면 우리나라 아이들은 자칫 건방지다고 느낄 수 있을 정도로 자기애가 강했고 베트남, 필리핀 아이들은 서로의 머리와 얼굴을 툭툭 때리는 등 손찌검이 심했으며 몽골아이들은 친해지면 봉사자를 지나치게 막 대했습니다. 사실 국가사정과 문화, 아이들이 자라는 가정 혹은 고아원의 환경에 따라 아이들의 모습이 천차만별이기에 제가 봐온 몇몇 사례만으로 이를 표본화 할 수 없다는 것도 잘 알고 있습니다. 그런데 지금껏 만나온 아이들과의 경험들로 인해, ‘인도 아이들은 어떨까?’ 라는 궁금증과 함께 조금은 걱정이 되었던 것도 사실입니다. 

  답사와 아이들의 프로필사진(이하 ‘P.F’)촬영을 위해 화이트필드와 데이케어센터에 몇 차례 방문할 기회가 있었습니다. 아이들의 첫인상을 표현하자면 아름답고 헤 맑은 표정과 적극적인 성격이 인상적이었습니다. 많은 남자 아이들이 자신들의 몸 보다 두 척 이상 큰 나에게 악수를 청하며 나의 이름을 묻고 당당히 자신에 대해 소개하는 것을 보니 정말 어른스럽고 기특해 보였습니다. ‘나는 아직도 이게 어려운데…’ 또한 촬영된 사진들의 대부분이 자신들에게 돌아오지 않는다는 사실을 여러 방문자들을 만나며 채득했을 텐데도 “엉클, 완뽀또(사진 한번만 찍어주세요.)”라며 카메라 앞에 달려들며 활짝 웃는 모습에 저도 모르게 어깨가 들썩했답니다.


 
아이들과 P.F촬영을 하고 어울려 놀며 느낀 점은 제가 뭔가 하면 그대로 아이들이 바로바로 흡수한다는 것입니다. P.F촬영은 적확한 장소를 지정해서 증명사진 찍는 느낌으로 진행이 되다보니 아무래도 아이들에게 조금은 딱딱하게 느끼는 가 봅니다. 아무리 “나고, 나고~(‘웃어요’의 현지 말)”라고 외쳐도 아이들은 잘 웃지를 않았습니다. 그러다 사진을 찍고 있는 제가 “이~”하며 크게 이를 드러내고 활짝 웃으면 그제야 따라 웃는 것을 깨달았습니다. 사실 이곳에서는 통상 사회관계속에서 습관적으로 지어온 억지웃음을 지을 필요가 없이 아이들을 바라보기만 해도 절로 웃음이 나오는 것을 느낍니다. 다른 한 사례는 제가 박수를 치면 모든 아이들이 함께 박수를 치고 달리면 함께 달렸습니다. 아이들에게 목마도 태워주고 팔로 그네도 태워 줬는데, 이를 갚아주기라도 하듯 20여명의 아이들이 몰려와 저를 높이 들어 올려 교실로 끓고 갔습니다. 5~10세 정도 밖에 안 되는 아이들이 말이죠. 그동안 많은 아이들을 만나왔지만 그동안 느껴보지 못한 사랑을 잠깐 동안의 방문가운데 느낄 수 있었습니다. 반면에 이곳에 방문하는 스폰서, 단기 사업팀, 직원들을 비롯한 외부인들의 행동 하나하나가 조심스러워야 한다는 생각도 들었습니다.


 
국제개발협력 사업에 대한 뚜렷한 개념이 없었던 저는 아이들의 사랑스러운 눈망울과 행실을 통해 우리 굿네이버스의 현지사업에 대한 이해도가 한층 높아짐을 느꼈습니다. 단순히 ‘굿네이버스 인도지부’를 위해 영상을 만들고 웹사이트를 기획하고 컴퓨터를 가르치는 게 아닌 사랑스러운 이 아이들을 위해 내가 일한다는 생각이 확고해져 제 자신의 임무 대한 긍지가 더욱 생겼습니다. 한, 두 번 마주하는 단발성 움직임이 아닌 제가 맡은 임무를 통해 우리 ‘굿네이버스 인도지부’가 더욱 확고하게 자리 잡아 아이들에게 더 많은 해택이 갈 수 있도록 최선을 다하겠습니다. 시작하는 시간에 제 자신에게 동기를 부여할 수 있도록 도와준 아이들에게 감사하고 그리고 사랑합니다. 

(# 글쓴이는 ‘2010년 8월 부터 2011년 8월 까지의 여정으로 

굿네이버스 인도지부에 파견되어 근무하고 있습니다.)

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