LGGC Day11 in London

마지막 탐방국가인 영국, 런던에 도착했다. 한 때 전 세계에 잭 유니언 기를 휘날렸던, 현대 서구사회의 정치, 경제, 철학, 문화 등 여러 방면에 막대한 영향을 끼친 나라. 흔히 들을 수 있는 영국에 대한 표현은 대략 이러할 것이지만, 우리들에게 영국은 다름아닌 해리 포터의 나라다.
초등학교 3학년 혹은 4학년 때 ‘해리포터와 마법사의 돌’을 접했었는데 어느새 10년의 세월이 흘러 해리 포터의 이야기는 끝났다. 소설로도, 영화로도. 우리 또래의 전 세계 사람들에게 해리포터는 십대를 함께 한 동반자 같은 존재일 것이라고 생각한다. 솔직히 말해서 어릴 때 ‘나에게도 어느 날 호그와트 입학편지가 오지 않을까’하고 두근거려 보지 않은 사람들이 얼마나 될까? 번역되는 기간을 기다릴 수가 없어 더듬거리면서도 원서를 읽다가 덩달아 영어 실력이 늘었다는 사람들의 이야기도 심심치 않게 들어봤다.
당연히 런던에서 우리가 가장 먼저 향한 곳은 King’s Cross역의 9와 4분의 3 승강장이었다. 유로스타의 도착역인 St. Pancras에서 바로 연결되어 있었기 때문에 쉽게 찾을 줄 알았는데, 왠걸 9번 승강장이 보이질 않았다. 알고 보니 역사 바깥에 9 3/4 platform 모형이 조성되어 있었다. 썰렁한 벽 한가운데에 만들어져 있는 승강장을 보고 있자니 묘한 기분이 들었다. 소설 속 해리의 인생은 이 승강장을 통해 재창조 된 것이나 마찬가지였는데, 어느 새 그 장대하고 환상적인 서사시는 끝나 있었다. 사진을 찍기 위해 몰려 있던 많은 사람들도 같은 생각일까? 길가에 있는 승장강이 조금은 초라해 보였지만 진짜로 역사 내에 있었다면 관광객들로 인해 역이 제 기능을 하기 힘들었을 것이다.

런던의 명동이라는 Oxford St. 영국에 갔다면 꼭 들려야 한다던 Top shop과 French connection에서 시간가는 줄 모르고 구경했다. 여행길에서는 모든 물건이 독특하고 예뻐 보이고 여기서 꼭 사야만 할 것 같은 기분이 들어 소비욕구를 주체하기가 힘들다. 꼭 하늘로 날아갈 것처럼 부푼 마음에 항상 들떠있고, 이국적인 길거리가 이를 부채질한다. 게다가 화폐가치가 높아 같은 돈을 쓰더라도 단위가 작다 보니 소비규모가 잘 인식되지 않아 머릿속으로 단위환산을 해보고는 깜짝 놀라는 경우가 한 두 번이 아니다. 그래도 모처럼 떠나온 여행인데 뭐 어때, 지금이 아니면 언제 이런 걸 사보겠어, 하는 생각들이 완전히 자기 합리화인 것만은 아니다. 여행하는 동안만이라도 마음의 짐을 덜어놓고 낭만을 즐겨보는 것도 나쁘지 않은 선택이니까.

차이나 타운의 음식들도 모두 맛있다고 들었지만 얼마 안 남은 여행이니만큼 분위기를 내고 싶은 마음에 강가에 있는 레스토랑으로 발길을 옮겼다.
어느덧 해가 지고 어둠이 깔린 Thames강을 배경으로 빛나는 London Bridge는 꼭 강 위에 떠 있는 것 같다. 흔들리는 물결 위로 색색의 불빛이 일렁거린다. Tower Bridge와 시청사도 그게 못지 않게 기품 있는 자태를 가지고 빛나고 있다. 이 정도로 아름다운 야경을 보게 될 거라고는 기대하지 않았었는데, 런던에서 머무를 수 있는 밤이 오직 두 번뿐이라는 것이 너무나 아쉬워진다.

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